It’s Monday 12 November and a safari through all the camps

I hope that everyone has had a fabulous weekend and is prepared for another action filled week ahead. Here in the Luangwa it seems to be non-stop incredible sightings with all sorts of lion kills as well as lions crossing the river in front of camp after spending the night roaring loudly, making sure everyone knew that they were there, on the way to a macabre style buffet. Plus, lions sitting waiting for buffalos that were stuck in the mud to die whilst the vultures all sat in the trees watching and patiently waiting. However, this week we are not talking about the Luangwa we are heading down the Shire River to spend some time at Kuthengo So, I shall pass you on to Jason & Steegan, the managers down at Kuthengo.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

“On the last day of what was a fantastic safari in the Liwonde National Park guests were treated to yet another spectacular sighting right in camp! Just goes to show it’s an everyday safari at Kuthengo!

We were heading towards the dining area for brunch on the last morning of the safari with an amazing family, when we stopped in our tracks as someone spotted a harmless spotted bush snake on the floor in the dining area. Not just a bush snake but a bush snake tangled up in a battle of wills against a grey foam nest tree frog!!!

This sent everyone rushing for cameras and phones to capture this rarely seen moment, a spectacle of nature only a few are privileged enough to witness. We were lucky enough to watch the snake swallow the frog by stretching its jaw and body around its prey; a feat that still remains hard to believe. This encounter lasted 20 minutes with everyone in rapture at this amazing spectacle, even the younger members of the group couldn’t bear to take their eyes away for a moment, fearing they would miss something!

What our guide Michael, who was on the scene at the time, believes transpired is that the bush snake on the hunt for just such quarry, had caught the frog. Perhaps due to the frog’s struggle for life with its powerful hind legs, it forced the snake to drop to the floor with the frog in its mouth. Having managed to hold on, it then proceeded to swallow its prey. After the snake had finished swallowing its prey, we then gave it space to make its way back into the bush to find somewhere to lie up and digest

This is what a safari in Liwonde NP is all about, the unexpected, nature and wilderness at its most raw and untouched. Something that is nothing short of a privilege to experience!”

Wow! Seems Michael has been having some interesting encounters, here is more:

“On another beautiful afternoon sitting at Kuthengo in Liwonde National Park having tea, watching over 200 elephants on the western bank, we decided that a walk was the best plan of action for the following morning. My two guests on their honeymoon also agreed.

I proceeded to give them a run-down of what I hoped to achieve for the morning and mentioned things don’t always go according to plan in the bush, as mother nature tends to have her own idea of events. However, it turned out mother nature and I were in complete harmony! After reaching the western bank and running through my safety briefing, I explained we were going to look for bull elephant tracks and see if we could find one to walk up onto and hopefully watch him for a while. We did just that, after an hour of tracking we found ourselves sitting under a bush watching a magnificent bull elephant feeding. Wind in our faces sun at our backs and the bull had no idea we were there, perfect! After about 20 minutes ten more bulls joined the fray, this just increased our already ravenous appetite to stay and observe these charismatic and delightful animals. The first bull who was feeding a little apart from the others then showed us something rarely witnessed by many people, he reached up stood on his hind legs and broke a huge branch off a fever tree which came down with an almighty crack. The rest of the bulls then came on with haste as they knew there was a juicy food source on offer! We sat for over an hour in silence under our little bush and watched the bulls feed and interact with each other. Nature at its finest and a privilege to witness.

When it was time to move, we moved in silence once at a respectable distance. I said we were able to now talk, not that it happened, my guests were speechless and to be honest so was I! We then found a good spot for some tea and coffee and once we had finished and felt replenished, I decided to finish off the mornings adventure with a short boat cruise. This turned out to be one of my many bright ideas (not that there are that many). We ended up finding a herd of over 200 elephants drinking and crossing a small inlet. After some careful maneuvering on the boat as not to disturb them we then sat close by as giant bulls, wise matriarchs, adolescent teenagers and playful youngsters drank, wallowed and threw mud around. At one point one of the big bulls, who’s size and stature was nothing short of awe inspiring then decided to investigate. When he got too close a few stern words helped let him know that he was close enough. After an almighty head toss with dust, mud and water flying everywhere he then turned and ambled after the rest of the group. This whole episode lasted an hour and left us again, speechless!

Click here to watch a short clip of the lovely herd of elephants taken on the boat cruise!

It’s very rare that all a plan comes together in the wilderness but on that occasion that they do it is nothing short of spectacular!”

Thanks, so much Jason, Steegan and Michael what an incredible experience.

On that note really, I am not even going to say anything except bid you all a very fond farewell and have a lovely week with plenty of smiles and laughter and don’t forget to look after each other

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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It’s Monday 5th November and a half term trip to the Luangwa for the Cousins Family.

I do hope that you are all well and sitting comfortably. For those of you who still have children at school and are looking at ways to spend half term – take a leaf out of the Cousins’ hand book! Simon and Shanie have just been back out to visit with the girls; as where else would you spend half term. The valley at this time of the year is admittedly a little on the warm side but with that comes some pretty incredible game viewing.

Straight out of school and into the car they set off for the Valley; and were here just in time for a cold beer for the adults and lots of fun and splashing about in the swimming pool for the children.

First morning waking up in the Valley is always filled with incredible excitement and there was absolutely no time to be wasted; a cup of tea and off by 5am as its always best to beat the heat. For the next few days joined by various friends they had some incredible sightings showing off the Luangwa at its best.

Littering the sharp banks of the Luangwa are colonies of Carmine Bee-Eaters who are busy nesting and, well, zipping back and forth catching food for their youngsters. It’s a great time of year as we did have a little early shower and since then we have had heaps of cicadas, moths and other bugs for them to catch and take back to their little mud caves.

Still on the birding front, they had a fabulous sighting of a Giant Eagle Owl flashing its wonderful pink eyelids. And with the lagoons drying out we have seen an increased number of pelicans coming in to reap the rewards of the crowded fish population.

Giraffes – well, there are loads around at the moment and whilst there is no rhyme nor reason or scientific proof that they have a particular mating season (in fact a lot of the females are wandering around with youngsters already and given they have an approximate gestation period of 7 months that would prove me wrong!). But the females seem to be being followed by a trail of male suitors, maybe it’s just something in the air – the anticipation of the rain perhaps. Who knows.

Whilst lions were somewhat scarce, they had some incredible sightings of leopard including a beautiful scene of a mum and cub just chilling in a tree enjoying the breeze and the last moments of day time before beginning the evenings hunting activities. Which really has to be an absolute highlight of anyone’s safari.

So, if that isn’t just quite simply the best way to spend half term, I don’t know what is. Simon, thanks so much for letting us share your photos and sightings with everyone as always hugely appreciated; and hopefully we will see you back in the Valley again soon.

 

Other news… we are being catapulted towards the end of the season and Tena Tena has now closed. The unfathomable speed at which the team is able to pack up the camp still astounds me. Spending a month putting the camp up it can take just 3 days to get everything washed, counted and packed up. It’s like a whirlwind and you don’t want to stand in the way, that is for sure. I think there is an innate panic instilled in the guys worrying about the rain coming and not being able to pack things up properly; but also lets face it, getting home to their families is certainly priority number 1. This year was no exception and after possibly one of our busiest seasons the team certainly deserves a well-earned break.

This leaves us with Nsefu, River Camp, the Houses and Nkwali; so don’t worry there are still plenty of guests with us and plenty of stories still to come your way. So I will graciously bow out for this week and bid you all a very fond farewell and hope that you have a splendid week ahead with lots of smiles and laughter and don’t forget to look after one another.


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It’s Monday 29 October and a treat for all the senses at Johns Camp.

I do hope that you are all extremely well and have had a lovely weekend. Here in the Luangwa well we have had a slight flurry of excitement with some early rain which certainly caught us all somewhat unaware but the skies have cleared up and the temperatures are rising once more and we have even seen our first piglets which is always such a treat. But before I delve too deeply into the goings on in the Luangwa let me stop myself and hand you over to recent guest who stayed at John’s Camp, Deb Primrose.

“Arriving back into camp after an exhilarating day spent amongst the wonders of magical Mana Pools as the last rays of a huge orange sun sets over the Zambezi Valley. Sun tinged and a little dusty, time to head for a hot shower (en suite) and change of attire. Later we gather around and sip on pre-dinner refreshments transfixed by dancing flames in the fire pit. A beautiful dining table is set, alfresco, romantically lit with flickering hurricane lamps and glinting wine glasses. We are soon to be treated to a simply delicious 3 course meal freshly prepared and cooked by the camps accomplished chefs. Happy chat and stories are told. With bellies full we are happy to retire, escorted to the comforts of our tents. Safely inside and enjoying crisp cotton sheets sleep begins to take hold as foreign sounds echo through an inky black night. A high pitched giggle of the hyena, a distant roar of a lion, the shriek of a night jar and the sharp snap of twigs breaking under the enormous pads of a mighty elephant. Wandering what may unfold tomorrow? Who will pass through camp or what shenanigans will take place while we sleep. We were told of the cheeky honey badger who over the last few nights had managed to outwit camp staff by performing skillful manoeuvres as he stole some delicious delights from within the kitchen.
A scheduled wake-up call before sun rise gets us jumping out of bed, welcomed cups of hot tea and coffee and a slice of toast set us up for our early morning adventures while watching a herd of over 100 buffalo in front of the camp!
Breakfast with buffalos

Loaded into vehicles wrapped warmly, as there is still quite a chill in the air, bino’s and cameras at the ready we head out of camp. Full of anticipation and excitement as to what this day will bring.

Rays of a warming sun appear, on the wind an odour of fresh elephant dung indicating we are close – a large herd of elephant little ones in tow, just the cutest, their little trunks dancing curiously seeking new smells tucked in close amongst the jumble of thick column like legs. All are alert but unperturbed by our presence as they continue to forage away happily. Observing these great beauties comfortable in their natural environment is one of life’s most treasured experiences. Amazed by their sheer size, how they achieve such bulk on a diet of just leaves alone. Obvious there is a deep family bond amongst the herd, the big matriarch keeps order, she is the ‘look out’, sensitively alert always. Calm and graceful but unpredictable, when ears start to flap a trunk goes up and steadfast she stands, she warns us that we are close enough.

Moving on… Lion spore almost lost in the dust are expertly spotted by our guide Dave’s trained eye. We come to a halt as the tracks veer from the road, time to follow on foot. Closely behind one another in single file our hearts pounding with anticipation and feeling a little vulnerable we follow quietly. Fascinated at the skills of our guide his ability to read and estimate a time the prints were placed, stopping every now and then to listen or learn about a specie of bird, tree or plant. Unfortunately after a few kilometres and no tell-tale signs that we are getting any closer it is decided we return to the vehicle. Onwards to a favourite pan for a rewarding cuppa and freshly baked muffin. An interesting assortment of water fowl happily chatting go about their business, a hilarious hippo opens his enormous mouth exposing an impressive set of tusk like teeth while contributing to a concert of loud grunting sounds. A troop of baboons entertain, rather human in behaviour, as a young mother reprimands her toddler with a gentle spank.

We travel a winding road through an acacia woodland, shafts of misty morning light illuminate the distinctive black and white stripes of a zebra twosome, grazing beneath, a truly magical sight. Not forgetting the hilarious bald baobab or upside down tree as it is affectionately known. Its robust gnarly trunk and crazy root like branches reach for the sky.

With a sensory over load, so many new sights, sounds and smells our hunger has reached the point of no return. A spectacular buffet brunch of tasty deliciousness catered for every palette is a welcoming sight as we pull into camp. Once again, with our appetites satisfied and the days heat reaching its climax we follow suit of the animal kingdom and head for shade and rest, in the coolness of our tents.

Afternoon tea and cake appointment at three in the mess tent is the call, before heading out once again on another sundowner adventure.

To sleep under canvas in a remote African bush location, one is treated to an experience that enlightens every sense – There is no other place like it on earth.”

Wow! Well if that doesn’t make you want to head to Johns Camp then I don’t know what will. Thanks so much to Deb, this paints the most wonderful picture of a safari even for those of us who live in the bush there are pangs of jealousy. And let’s face it I am not going to be able to compete with this story so I shall gracefully bid you all a very fond farewell and hope that you have a wonderful week ahead with lots of smiles and laughter and don’t forget to look after each other.
Sunset in Mana Pools

 

 

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It’s Monday 22 October and David Rogers family’s maiden visit.

I do hope that you are all extremely well and have had a lovely weekend; and are gearing up to another fun and exciting week ahead. Here in the Luangwa, after years of visiting RPS and leading his photographic safaris with us, David Rogers finally came out on an actual holiday with his family. It was so fab to be able to look after them as a family and after so many years to finally meet them. So this week whilst David is going to get us started he is handing over to his wife Jenni who is going to tell us all about their safari.

“It was a dream come true to finally take my family to see my second home. While I love visiting Robin Pope Safaris camps with my photographic clients, it was wonderful seeing it through the eyes of my family. They just loved the experience, the landscape and the lodges. We visited several other lodges during our visit to Luangwa but for the boys Robin’s House was the absolute highlight. But before I hand you over to Jenni the boys did make a couple of little comments:

“Robin’s House was not like a lodge,” said Liam aged 14. “It was our home.”
“I am never going to feel sorry for you when you go on trips,” said Dane aged 13.

At last our two boys and myself joined David in South Luangwa, Zambia. David has been leading photographic groups to this wild and wondrous place four times a year, and as he leaves home each time, we longingly ask him about his ‘second home’ in the valley. His stories of the places and the people have us all curious and longing. And now we are here, hosted by Robin Pope Safaris, staying in Robin’s House, Nkwali. Met by Rob, Emily and their team, we throw open the doors of this small private bush home, to be welcomed by a wide deck hovering over a vast sweep of the river. Sausage trees throw shade over this cool and welcoming home. Hippos grunt and tussle for space in a large pod below us. There is a welcome like nothing else – wilderness and people draw you in. Our host Matt briefs us and Emmanuel serves us cold drinks and shows us to our large airy bedrooms. As our boys leap into the swimming pool a family of over fifty elephants cross the river in front of us.

With my own focus on selling private villas for families, this and Luangwa Safari House were of great interest to me, as these exclusive-use houses work so well for small groups and families. Robin’s House sleeps only 5, so it’s a perfect family home, and our boys instantly befriended the team and our guide Obi, this meant that leaving became very difficult! The mornings are a favourite – hot toast cooked over the fire in the cool dawn, before setting out to take a short boat trip across the river – navigating between hippos and the occasional croc to the far side where our vehicle waits for us. Then a drive with Obi along the flood plains in search of evidence of the night’s high dramas. A pile of porcupine quills tells of a treacherous battle. A dead hippo floating in the river fed on by some 40 crocodiles. A baby leopard stashed in the wide branches of a Tamarind Tree, with her mother watching over the remains of her kill in the branches. The game drive leads us along the river bank, into a wide-open area peppered by green Sausage trees adorned with trusses of red flowers and huge sausage shaped fruit. The heat builds and then there by the river we see a breakfast set up for us – chairs overlooking the river, and Nickson working over a fire to produce a feast! A scout watches the bull elephant who wanders over to us, then ambles off in search of the Wild Mango fruits. We marvel at all this set up for us, along with cold champagne and wet face cloths for the dust!

Back in our cool private space above the river, we siesta and I take the chance to sketch some of the bush flowers and the heat of the day bristles and vibrates. It is October and its hot. Only warthogs scuffle nearby and banded mongoose dash about.

Emerging for scones and whipped cream, we join Obi and Matt in search of a group of lions and their cubs. Finding them in the open near Luangwa Safari House, we watch the 6 cubs playing alongside three supine females all idly batting away the energetic and hungry babies. Later we drive over to Luangwa Safari House to see this amazing villa and as we are on the deck, one female chases and kills a warthog just 100 metres from where we stand! Later that evening we drive across a shallow part of the river to see a second pride of lions, only to find ourselves bogged down in thick cotton soil. The boys leap off, enjoying the adventure, watching the pride of lions on the sand bank just above us. Obi gets the boys safely in the back, pours our gin and tonic and together with some game scouts (who walk across the river to help us) – we dig ourselves free and give these men a lift back across the river in the fading light, watching the shapes of the elephants move away from the river.

Driving out early the next morning we spot two tiny cubs alone out in the open. We watch them play and climb trees, and Obi assures us the mothers will come back for them. My mother instincts cry out to save them from lurking hyenas and leopards, but we drive on in the valley and in to the heat. Nature must do as it must. I drink up the river, the massive figs, Tamarind, Wild Mango, Ebony and Leadwood trees – but the Sausage Trees stay with me, the amazing way that this tree serves to feed the animals with fruit and flower at a time when the land is dry and the grass is scarce.

Nature at its best.”

Thanks so much Jenni for the glorious words and beautiful sketch and of course David for the photographs to perfectly illustrate Jenni’s’ story. The only problem is this is really going to set a tough example of an its Monday to follow next week. So I shall not linger on as Jenni has more than successfully described the most wonderful few days of safari. Instead I shall bid you all a very fond farewell and hope that you have the most wonderful week ahead full of smiles and laughter and don’t forget to look after each other.

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It’s Monday 15th October and an exciting morning with some lions.

I do hope that you are well and sitting comfortably ready and raring for the week ahead. So what news from the Luangwa Valley? Well let me tell you, this week we are throwing out the usual tactics of getting stories from the camps and instead I am being terribly selfish and telling you all about a sighting that Rob and I had. Every Wednesday morning, we head to Luangwa River Camp and usually try to get going early, especially this time of the year as the temperatures are rising. So, John arrives at our house full of stories about the morning ride into work and announces that the staff run had seen a big pride of lions. Well I was not going to miss out on this opportunity so dusted off my camera; which I can assure you has not been used much at all lately. I grabbed Rob from the office, packed up the car and off we went; and sure enough there were the lions – what a treat to see so many and also actually playing around, suckling and interacting with each other.

Dr Matt Becker and the Zambian Carnivore Programme along with the DNPW team were obviously also there making notes and identifications etc. Then Matt asked if it was ok if they put a collar on one of the females. Now I realise that for quite a few of you the immediate reaction is negative, especially when trying to take photos of the animals. However, as we found out from the research team these lions were part of the group that we called Big Pride which had split off in 2016. They have been spending increasing amounts of time in the GMA (Game Management Area – the non-park side of the river) and the father of the cubs is likely to be the male lions from what they call the Mvu Coalition and not Ginger and Garlic – hence the penchant for increased time on our side of the river. This is obviously very important information as for the safety of the cubs they will likely to be wanting to spend increasing amount of time away from their original pride.

For a little more history (which is fascinating) this is the exact same way that the Chinzombo Pride formed many years ago. Given that in 2016 the resident Chichele Pride female was killed by Ginger and Garlic, this has opened the area for a new pride which these guys have now filled. The researchers decided to collar one of the females for several reasons; one of them being so that they can keep a track of this splinter group but now a new pride. Also with this monitoring of the animals comes safety, as with them being outside of the park we are obviously aware and careful with Human/Wildlife conflicts so we want to keep everyone nice and safe.

The team all convened and after careful consideration of the circumstances, they darted one of the females (obviously not mum but one of the aunts). Once she was safely sedated and the remaining pride had moved on, we could come in and observe proceedings. I have to be honest with you it was fascinating. The team measured the animal, took her temperature, took a small tissue sample for DNA purposes and then fitted the collar. Talking to Matt about how they fit the collar and determine where to put the collar and how to size it taking into the fact that this was a fully grown female but obviously strains and flexes when hunting and killing prey was so interesting and certainly put a new slant and perspective on this. We left the team to it as we didn’t want to crowd and impact the situation. Later that day the team were coming back to camp, having spent the entire day with the pride ensuring that there were no problems. In fact the pride killed and ate a warthog and behaved as if nothing had happened which is fantastic. Success all round. So hopefully we will be able to keep abreast of how the pride is doing which is important but also exciting.

As a further point of note which I found incredibly interesting and is that the lions from the work done by the researchers is Zambia’s longest running lion conservation project. They utilize collars to give locations of prides and provide Conservation South Luangwa with the information so that they can patrol in the areas that the lions are spending their time, which in turn minimizes the risk of snaring. Throughout the history of the project some 39 lions have had snares removed and to date those 39 lions have given birth to 148 cubs – this is just incredible and shows the amazing work that the teams on the ground here are doing.

Well as you probably guessed I could go on and on for hours about this, but really should leave you all to your day. Hope that you have a fab day and week ahead with all the smiles and laughter possible and also don’t forget to look after each other.

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It’s Monday 8th October and lion vs wild dog!

I do hope that you are sitting comfortably after a lovely weekend and ready for the thrills of the week ahead. Let’s get you off to a good start and get you going with a rather exciting account from Mobiles (our Mobile Walking Safaris). Incidentally before I pass you over to Michael for this week’s news, may I just give the sad news that this will be the last news from Mobiles for the year, as the season has already come to an end. It has whistled past and has been an incredible season up on the Mupamadzi River with sightings like we have never had before. Anyway, enough from me; let’s hear first-hand from Michael…

“As is the usual case with Mobile Walking Safaris, it’s always action packed. And I mean action packed.

This safari, which Kanga was leading, got off to a flying start with a pair of mating lions at the sundowner spot on the first day! The second evening saw us sipping on G&T watching a tower of 7 Giraffe as the sun dipped below the horizon. Not forgetting the countless wonderful sightings that the guests had had during the day.

 

Then on the third evening, things really got exciting! I have to go back a little bit to give you some perspective before the story can really begin. After getting everyone’s sundowner orders before they leave camp on their afternoon walk, myself and Shadreck pack the Tank and head out to a spot that Kanga has decided upon. On this particular evening it was ‘Georgina’s’ spot (not sure why it’s called that, maybe someone can clarify… perhaps a story for another day!), one of my favourites! While driving there Shadreck and I see the group walking to our right-hand side, as we reach the sundowner spot. The team is quite far off taking a nice big loop along the river which gives us plenty of time to unpack. Once done we take a moment to enjoy the setting which is when Shadreck says “there’s an animal on the sand-bank,”. I grab my binoculars and discover that it is a pride of 6 lions – 3 lionesses, 2 subadults and a juvenile relaxing on the sandbank. I still have the walking team in site and start waving to get their attention to come over and see the lions, however to my surprise I see they are indeed watching something else… our resident pack of 16 wild dog!

I relax in my attempts to get their attention as I can now see the dogs moving parallel to where Shadreck and I are waiting, assuming the team will follow. However, if anyone knows dogs they are notoriously difficult to follow especially when they move off at pace! Which they proceeded to do, so the team with the lions still out of site then walked to the carmine colony to get some photos of these beautiful birds in the golden light of a Luangwa sunset.

What makes the next part of the story interesting is the dogs were up wind of the lions, meaning as soon as they got to a certain point the lions would pick up their scent and ultimately begin stalking, which they did.

The dogs had now settled down around 30/40 meters from the bank of the river. The lionesses then began their stalk through the river and up onto the bank, by this point I couldn’t see the team so instead sat down and enjoyed the moment with Shadreck . As the two lionesses stalked up the bank, the pack of dogs seemed very relaxed, this had the potential to end badly for one of the dogs! And while I am all for nature taking its course, my heart was in my throat, the anticipation was just killing me! Finally, after about 5 minutes 1 lioness began her charge, full bore at the pack which immediately scattered and began barking and alarming in protest! This certainly got the group’s attention and as I looked left I noticed them moving with all urgency to investigate the disturbance. They got themselves into position and managed to watch the drama unfold as the dogs continued to bark and dart in and out at the two lionesses, with the lionesses making a charge every now and then! This tentative confrontation went on for around 20/30 minutes until the two female lions gave up and went back across the river to their offspring who sat with enviable patience for their mothers’ return.

Once the wild dog vs lion excitement had abated, the group came over to join Shadreck and I. Everyone sat down to a well earned G&T and stunning African sunset; whilst enthusiastically discussing the events which had just been witnessed.”

Wow! Thanks Michael, what an incredible story to finish the Mobile season off with.

Well, from my side the team has returned to Mfuwe and have been reunited with their families. All the Mobiles kit has been packed into the container down here at Nkwali ready to go for next year. I can’t quite believe that it is already October, the season has gone incredibly quickly and the sightings just keep on pouring in. However, I think that we have had enough excitement for this week so I shall bid you all a very fond farewell and hope that you all have a fabulous week ahead with lots of smiles and laughter and don’t forget to look after each other.

 

 

 

 

 

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It’s Monday 1st October and some familiar faces!

I do hope that you are all well and have had a wonderful weekend. Everything here has been going great guns, and scarily we are on the final countdown for the Mobile Walking Safaris this year; but you will hear from them soon don’t worry. The stories from the camps keep on piling in and I for one feel a certain pang of jealousy as I sit behind the desk writing my Its Monday, telling you of the fab sightings that we have been having. Suddenly, as if to make me feel better, an elephant with her calf literally pitch up at my office window and all is forgiven. But enough of that, let’s get on with those stories…

For those of us out here, obviously everyone who comes to visit is special but when we have familiar faces coming back year after year it is always lovely to see them; and we recently had Bill and Chris North come out. This time they were joined by their daughter Kate as her son happens to be our host at Luangwa River Camp – yes rather confusing I know. The only negative to come out of the visit was when Joe said to me, before they arrived, “gosh you have almost known them as long as I have”. There was a sideways glance of disapproval from me, however ultimately, I couldn’t deny it.

Anyway enough about discussing age and times gone by, let’s talk about their trip with us. We organized for Joe to take time off with them whilst they were all staying at Luangwa Safari House, and then whilst they were at Luangwa Safari House he was busy working under the watchful eye of Daudi. It was as always just lovely seeing them as they do rather feel like family really and we had a chance to introduce them to Jack, who gleefully wandered around Luangwa House then very excitedly spotted a giraffe outside the Copper Room. He came running in with his incomprehensible babble pointing frantically and we simply ignored him the first half dozen times, then eventually stood up and had a wonderful sighting of a giraffe not more than 10 meters away.

Aside from the herd upon herd of elephant that visited the house during siesta time and in fact all times of the day, they really had some magnificent sightings. Giraffes seemed to pop up all over the place and they reckon that they must have seen every single lion that was possible to see. The highlight on the lion front however had to be watching 5 lion cubs playing – how can anyone not enjoy that. The lions seemed to just be out to show off with cubs and sub-adults, as well as Garlic and Ginger and other prides of lion on the Luangwa River Camp side of the park. Now don’t start thinking that it is a guaranteed sighting, as we really do have periods where we just can’t even catch a glimpse of a lion however they were seriously out to impress the North clan.

Let us also not forget about the other special moments of time just spent relaxing in the house, sundowners on the banks of the Luangwa and surprise bush breakfasts which is an undeniable treat for all. Obviously, everyone was sad to part ways but hopefully there will be many more trips still to come. And, please let me take this opportunity to thank Kate for sharing her lovely photos with us all.

On that note I wonder if I should continue with my ramblings or leave you to your week ahead… I think I will choose the latter. So, I shall bid you all a very fond farewell from all of us here in the Luangwa. Hope that you have a fabulous week ahead, with lots of smiles and laughter and don’t forget to look after each other.

 

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It’s Monday 17th September and it’s busy!

So where to start? First with hello, and I hope that you are well and have had a fabulous weekend. Here in the Luangwa it’s been a feast for all interests, from birds to predators to all other mammals; and the game viewing hasn’t been restricted to just the game drives either.

In the camps there is now a constant flow of animals. Nkwali has decided that it is competing with Nsefu with the steady stream of elephants crossing the river in front of the bar. And whilst Nkwali may not be quite up there with the numbers yet, they have added giraffes into the mix! There is also a constant flow of banded mongoose through Nkwali who keep everyone aware of their presence with the gentle little chirping as they wander through foraging for whatever food they can find.

Hearing about all of this, Luangwa Safari House wanted to make sure that they were not forgotten with both hyena and leopard at breakfast on Friday; but I think that that’s just showing off! They have also had some lovely sightings of elephants from the hide which is a thrilling and novel angle to watch these magnificent animals.

This week Humphrey the Nkwali hippo found a friend in the form of a terrapin, who decided to spend the afternoon sitting on his back – I am so sorry but I didn’t manage to get a photo of this but take my word for it, the two of them got on like a house on fire! Oh, and also let’s not forget Boris the Spotted Bush Snake who we have mentioned a couple of times he has been seen visiting his stuffed toy friends in the Nkwali shop again.

Heading out on game drive… well the bird life has been spectacular and this week I don’t think Kiki has even ventured into the park as he has had some serious birding groups and not really made it as far as the pontoon! The carmine bee-eaters are firmly back in the valley and have started nesting, looking as always absolutely splendid with the rainbow of colours catching the sun as they bask on the river banks. There was also an incredible sighting of crowned cranes and the guest counted 105 at the salt pans behind Nkwali. This must be a record-breaking sighting it was quite impressive. The noise and dancing from the cranes was quite spectacular as they were all just getting together and catching up. The guests were in fact rendered speechless as was Kiki which is saying something.

Moving up in size, well Ginger and Garlic seem to have permanently moved to the Nkwali side of the park which has given us some pretty regular and great sightings. Over the weekend they decided that actually they would take a stroll down the bank opposite camp calling with all their might, which is a pretty impressive sound to go to sleep to.

Other than that and the steady stream of leopard sightings, the smaller game are also being seen in abundance. We also know that we are fast approaching October as the impalas are starting to get a little round around the middle as most of the adult females are pregnant. Isn’t it just incredible how they time the rut and gestation to coincide with the beginning of the rains – you have to marvel at mother-nature.

Down at Stanley Safari Lodge well they also been incredibly busy with the guests enjoying the escape from the hustle and bustle of everyday life and sitting up on the hill with the spectacular view down onto the Falls.

The water levels have dropped which means that all the water-based activities such as the rafting, swimming in the Devils Pools and trips to Livingstone Island are all in full swing and the source of much entertainment for our guests. For those who have taken a more cautious approach, they have been enjoying the wonderful access that we are afforded into Zimbabwe due to not only the easy immigration process but also the old bridge that straddles the gorge and where the slightly more adventurous amongst us decide to bungee jump off. From crossing the bridge, it is an easy stroll into Victoria Falls town which is steeped in history. The Victoria Falls Hotel serves a spectacular high tea bringing memories of a bygone era flooding back and then there is Victoria Falls Station where kings and queens along with famous actors have arrived over the years.

So there you have it, a little detour down to Livingstone at the end for you as well as all the wonderful wildlife sightings we have been having in the Valley. I should probably stop before I take you over to Malawi and news from there… let’s leave that for another week. So for this week it is time for me to bid you all a very fond farewell and hope that you have a wonderful week ahead, stay safe smile lots and don’t forget to look after each other.

 

 

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We’re dreaming of a GREEN Christmas…

We’re dreaming of a GREEN Christmas…

Counting down to the festive season… is your getaway booked already? Make it a green one this year and venture out to Southern Africa.

What to expect:
• A period of revitalization… plenty of new growth, dramatic skies, vibrant colours (the most outstanding being the emerald green! – with the purples, pinks and yellows of new flowers sprouting through).
• Influx of migratory birds with spirals of migrating storks, cuckoos and other “specials” like the African pitta.
• Butterflies escape their cocoons and flitter about everywhere.
• Great game viewing experiences.
• Fewer people around, making for more exclusive feel of all areas.

Where to stay:
Zambia
Robin’s House & Luangwa Safari House: home away from home experiences in the Luangwa. Perfect for families or groups of friends looking to spend some much needed quality time together.
Nkwali: Christmas safari with friends or make new friends here. Whether a solo traveller, couple or family this will be a perfect place to safari and relax.
Stanley Safari Lodge: a mix of relaxation and adrenaline all in one destination. A great start or end to your safari experience is the Victoria Falls, Livingstone!

Malawi
Pumulani, Lake Malawi: a beach holiday with a difference. Exclusive lodge offering ‘a place of rest’ as is the meaning ‘Pumulani’ in local language.
Mkulumadzi: perfect hideaway for that much needed R&R, Majete Wildlife Reserve. Perfectly serene setting offering a feeling of ideal retreat/getaway for the festive season.
Kuthengo Camp: a wonderful place to unwind and enjoy the festive season in Liwonde National Park.

Trip ideas…
Safari & Beach – 8 night combo. * South Luangwa * Lake Malawi *
Family Safari with RPS – 10 night combo. * Livingstone * South Luangwa * Lake Malawi *
RPS Exclusive – 10 night combo. * South Luangwa * Majete * Lake Malawi *
Warm Heart – 8 night combo. * Majete * Liwonde * Lake Malawi *

Normal terms and conditions apply. Subject to availability.

Contact us for further details.

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Es ist Montag 30 Juli 2018 und ein ganz besonderer Aufenthalt im Luangwa Safari House

Ich hoffe, Ihr hattet ein schönes Wochenende und seid gerüstet, um von einem erinnerungswürdigen Erlebnis zu erfahren, das wir vor kurzem im Luangwa Safari House ermöglichen konnten. Zwar ist jeder Ausflug von hier aus in die Wildnis ein besonderes Erlebnis, doch manchmal gelingt es, durch Integration einer kleinen Überraschung den Erlebniswert noch zu steigern, so wie kürzlich bei einer Familie, die uns im Luangwa House besucht hatte. Deborah übernimmt an dieser Stelle von mir, bevor ich Gefahr laufe, die Pointe vorweg zu nehmen.

“Paul und ich besuchten South Luangwa für eine Abschiedsparty mit unseren Freunden und ihren drei Kindern, die nach einem dreijährigen Aufenthalt in Malawi in die Vereinigten Staaten zurückkehren. Sie waren letztes Jahr in Robin Pope’s Luangwa House zu einer Geburtstagsfeier und hatten uns von ihren wundervollen Erfahrungen dort erzählt. Seither träumten wir davon, selbst einmal den Naturschutz in der Robin-Pope-Konzession zu erleben. Wir waren überwältigt von der Vielzahl an Wildtieren in dem Gebiet, in dem es keine Zäune gibt, was die erfolgreichen Bemühungen zur Bekämpfung der Wilderei und die Partnerschaft mit den lokalen Gemeinden für den Wildschutz deutlich unterstreicht. Als wir zum Luangwa House fuhren, kreuzte unser Weg einige Meter entfernt mit dem von Elefanten und eine Giraffe begrüßte uns auf dem Parkplatzgelände. Es ist unglaublich zu sehen, wie vertraut die Tiere mit dem Geschehen am Luangwa Safari House sind.

An unserem zweiten Tag wurde die morgendliche Safari von einem Rudel Hyänen und von 12 Löwen gekrönt, die einen Büffel fraßen. Als wir uns auf unsere Sundowner-Fahrt vorbereiteten, dachte ich mir: “Wir haben alles gesehen, was wir uns vorstellen können. Es gibt eigentlich keine Möglichkeit mehr, dieses Erlebnis noch zu steigern.” Doch weit gefehlt! Die Sonne näherte sich dem Horizont, als wir einen Hügel hinauffuhren und der Wagen plötzlich stoppte. Vor uns standen zwei Campingstühle, ein Tisch mit Snacks und einer Flasche Champagner darauf, die ganze Szene umrahmt von blauen Windlichtern. Im Nachhinein hätte ich vielleicht ahnen können, dass der Champagner auf einen besonderen Anlass hinweisen würde, doch im Augenblick des Geschehens hatte ich keine Vorstellung von dem, was kommen würde. (Paul und ich sind seit dreieinhalb Jahren zusammen. Wir haben schon früher mal über die Ehe gesprochen, aber ohne konkrete Vorstellung davon, wann dies auf unserer Agenda stehen würde.) Eines der Kinder in unserer Gruppe versuchte, vom Fahrzeug auszusteigen, wurde aber zum Bleiben gebeten. Ich schaute rüber und sah plötzlich Paul außerhalb des Wagens, der mir bedeutete, ihm zu folgen. Die Szene war unglaublich. Wir beobachteten einen grandiosen afrikanischen Sonnenuntergang, mit Blick ins Tal und die Silhouette des Steilhangs im Hintergrund. Es kam mir vor wie die Szene aus einem romantischen Liebesfilm. Mir wird noch einmal klar, wie unglaublich Paul ist und ich beginne, über unsere gemeinsamen Jahre nachzudenken. Er sieht, dass ich den Tränen nah bin und er fragt mich, woran ich gerade denke. Ich antworte: “Wie glücklich ich bin.” Er nimmt meine Hand, fällt auf ein Knie und fragt, ob ich ihn heiraten würde! Ich weine für die nächsten 15 Minuten und neige meinen Kopf auf und ab, um meine Antwort zu geben — “Ja!” Der South Luangwa Nationalpark trug zu den Feierlichkeiten mit drei weiteren Löwen bei, die wir sahen, bevor wir zu einem köstlichen Abendessen zurückkehrten.

Ich möchte Matt, Sebastian und den Rest des Personals im Luangwa Safari House danken. Sie haben unseren Aufenthalt unvergesslich gemacht. Sie waren nicht nur unglaublich intuitiv, aufmerksam und gastfreundlich, sie halfen auch meinem Verlobten, seinen geheimen Plan zu organisieren.”

Nun, wenn das nicht herzzerreißend ist, dann weiß ich auch nicht. Ich entschuldige mich aufrichtig bei Euch Männern da draußen, und hoffe, dass Eure Partnerin nach dieser Lektüre nicht Eure romantische Ader in Frage stellt!

Paul und Deborah, Herzliche Glückwünsche und vielen Dank, dass Ihr Euer Erlebnis mit uns geteilt habt. Wir hoffen, Euch bald wieder hier im Tal begrüßen zu dürfen, wo Ihr weitere Erinnerungen sammeln könnt.

Alles andere im Tal hat sich in hektischem Hochsaison-Tempo entwickelt, wir hatten viele wunderbare Tierbegegnungen, und einen neuerlichen Besuch von Simon Cousins mit einigen Kunden, die wie immer großartige Wildbeobachtungen hatten, von denen hier einige Fotos berichten.

Ich danke Euch allen und hoffe, dass Ihr eine tolle Woche mit viel Grund zum Lachen habt, und vergesst nicht, aufeinander Acht zu geben.

 

 

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It’s Monday 30th July 2018 and a very special stay at Luangwa Safari House!

I do hope that you are all fabulously well and sitting comfortably ready to read about the latest memory that we have helped create, this time at Luangwa Safari House. Obviously every trip out is special but some of them become even more special when there is a little surprise in store. We had a family out recently to Luangwa House for which this was truly the case. Deborah is now going to graciously take over from me and tell you all what happened and I am not going to ruin the surprise.

“Paul and I visited South Luangwa for a going away party with our friends and their three children, who are returning to the United States after a three-year tour in Malawi. They stayed at Robin Pope’s Luangwa House last year for a birthday celebration and had told us about their wonderful experience there. Entering the Robin Pope concession was like arriving at a conservationist’s dream. We were blown away by the amount of wildlife found in an area unblemished by the presence of fences, which strongly highlights the anti-poaching efforts and community partnership for wildlife preservation. As we were driving up to Luangwa House, we crossed paths with elephants a few metres away from our vehicle and a giraffe greeted us in the car park area. It was incredible to see how comfortable the animals felt coming to the house.

On our second day at Luangwa House, the morning safari was marked by 12 lions eating a buffalo and a pack of hyenas. As we prepared for our sundowner drive, I thought to myself, “We have seen everything we could possibly imagine. There is no way this trip could get better.” Little did I know! The sun was nearing the horizon as we made our way up a hill when suddenly the vehicle stops. There were two foldable canvas camping chairs surrounded by blue hurricane lanterns and a table with snacks and a bottle of champagne. Hindsight, I should have noticed that the champagne would have marked a special occasion, but I had no idea of what was to come. (See, Paul and I have been dating for 3 and a half years. We have talked about marriage before, but with no concrete idea of when it would be on our timeline.) One of the children in our party was trying to hop out of the vehicle, but was asked to stay seated. I looked over and suddenly see Paul out of the vehicle, motioning for me to get out and I hesitated having just seen the child being told to stay seated but eventually made my way out. The scene was incredible. We watched a signature golden African sunset, with a view into the valley and the silhouette of the escarpment in the background. It felt like a scene out of a romance film. I start to get emotional thinking about how incredible Paul is and reflecting on our years together. He sees that I am starting to tear up and he asks me what I’m thinking about. I reply, “How happy I am.” He takes my hand, drops down to one knee, and asks if I would marry him! I proceed to cry for the next 15 minutes and nod my head up and down to give my answer – Yes! South Luangwa joined us in the celebrations by allowing us to spot three more lions before heading home to delicious dinner.

I want to take a moment to thank Matt, Sebastian, and the rest of the staff at the Luangwa Safari House. They made our stay unforgettable. Not only were they amazingly intuitive, attentive and hospitable, they also helped my now-fiancé organise the proposal.”

Well if that doesn’t tug at the heart-strings then I don’t know what will and I sincerely apologise to all men out there reading this and hoping that respective partners are not going to come home and question your romantic streak!

Paul and Deborah congratulations and thank you so very much for sharing your experience with us and let’s hope that we will see you back out in the valley again soon for more memories.

Everything else in the valley has been plodding along at its rather hectic peak season pace and we have had plenty of wonderful sightings to speak of including another visit from Simon Cousins and some clients who as always had great game-viewing and here are a few photos from their latest trip.


Thanks everyone and hope that you all have a fabulous week with plenty of smiles and laughter and as always don’t forget to look after each other.

 

 

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Es ist Montag 23 Juli 2018 und wir lassen Bilder sprechen!

Ich hoffe es geht Dir gut, Du bist entspannt und blickst auf ein tolles Wochenende zurück. Was gibt es Neues aus dem Luangwa-Tal? Nun, diese Woche werde ich versuchen, nicht zu viel zu schreiben, sondern stattdessen ein paar unglaubliche Fotos von einer erfolgreichen Leopardenjagd sprechen zu lassen. Letzten Monat besuchten uns Marie und Denis Grenouillet sowohl in Tena Tena als auch in Nsefu, und während ihres Aufenthalts hatten sie unglaubliche Tierbegegnungen, darunter als Höhepunkt folgender Riss eines Leoparden im Tageslicht.

Sie haben diesen Kampf zwischen einer relativ kleinen Leopardin und dem stattlichen Impala-Bock von Anfang bis Ende miterlebt. Wenn es auch immer traurig ist, das Sterben eines Tieres zu sehen, so müssen wir dennoch stets bedenken, dass dieses ‚Fressen und Gefressen-Werden’ das Gesetz der Natur ist und nur so als Ergebnis des Kampfes das Überleben des Leoparden möglich ist.

Also für heute empfehle ich Eurer Aufmerksamkeit diese unglaubliche Fotostrecke:

Marie und Denis danke ich dafür, dass sie diese Bilder mit uns geteilt haben, und Euch empfehle ich einen Besuch ihrer Website www.planetstillalive.com voller wunderbarer Bilder aus aller Welt, so auch der gesamten Strecke von dem Leoparden-Kill.

Von unseren mobilen Wandersafaris erreichen mich Nachrichten über eine ganze Reihe unglaublicher Tierbegegnungen mit Löwen, jeder Menge Elefanten und sogar einem Erdferkel! Kanga geht nächste Woche wieder hinauf, und so bin ich sicher, dass wir bald weitere Geschichten erzählen können. Auch von den übrigen Camps gibt es tolle Berichte, auf die ich diese Woche nicht weiter eingehen werde, da mir die Zeit davonläuft, doch nur ein kleines Update von der flauschigen Front – bei Nsefu gibt es Hyänenwelpen, die ja immer wunderbar anzusehen sind.

Bevor ich mich also in weiteren Geschichten aus dem Busch verliere, ziehe ich mich zurück, nicht ohne Euch allen eine schöne Woche mit viel Grund zur Freude zu wünschen, und vergesst wie immer nicht, aufeinander Acht zu geben.

 

 

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It’s Monday 23rd July 2018 and time for the photos to do the talking

I do hope that you are well, sitting comfortably and have of course had a fabulous weekend. So what news from the Luangwa Valley? Well this week I am going to try not to talk too much and instead I am going to let some incredible photos of a leopard-kill do the talking. Last month we had Marie and Denis Grenouillet stay with us up at both Tena Tena and Nsefu and over their stay they had some incredible sightings, however this amazing daytime leopard kill really was the highlight.

They witnessed this battle between a relatively small female leopard and this rather large male impala from start to finish. Whilst it is always sad to see an animal’s life ending let’s also remember that this is nature and survival and at the same time there is a beauty to the battle and the life that is given to the leopard as a result.

So for this week over to these incredible photos:

Marie and Denis thank you so much for sharing these with us and for those of you who are interested take a look at their website, it’s full of wonderful wildlife images from around the world on www.planetstillalive.com.

Other than that it’s all been happening up at Mobiles with a whole host of incredible sightings including lions, loads of elephants and even an aardvark! Kanga heads back up there next week so I am sure we will have more stories coming back to us. The rest of the camps have also been having some amazing sightings which I am not going to go into too much this week as I am running out of time but just a little update from the cute fluffy side — there are hyena pups up at Nsefu which are always just wonderful to watch.

So before I find myself delving into more tales of the bush I am going to whisk myself away and wish you all another fabulous week ahead with plenty of smiles and laughter and as always don’t forget to look after each other.

 

 

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World Ranger Day Interview with Conservation South Luangwa

Every day brave rangers set out to protect our wildlife and put their lives on the line to keep the innocent animals we adore so much safe. World Ranger Day, which is observed annually on the 31st of July, is a chance to honour the rangers killed or injured in the line of duty and to celebrate the critical work they do to protect our natural heritage for future generations.

This year marks the 10th anniversary of World Ranger Day, supported by the International Ranger Federation, their partner the Thin Green Line Foundation, and by individuals who support the work of rangers and the IRF, such as Rachel McRobb, the founder of Conservation South Luangwa.

“Witnessing the countless horrors of poaching over and over again, especially the senseless results of snaring of all species, made me get up and try to help,” says McRobb, who’s been at the forefront of conservation in South Luangwa since the organization’s inception back in 2003.

In a recent interview with us, McRobb held nothing back and talked about elephant extinction, sniffer dogs and the biggest challenges that lie ahead for one of Africa’s greatest national parks.

Robin Pope Safaris: What is an average day for a ranger in South Luangwa?

Rachel McRobb: Rangers /scouts are typically out on long 10-day patrols which could be reactive or proactive, or they may be on an anti-snaring day patrol, an ambush as a result of intelligence or attending to snared animal issues with myself and our vet. The work is intense and demanding and covers large tracts of land and with no luxuries as we know it.

RPS: What risks are involved for the rangers on the ground?

RM: There are daily risks from being shot at or attacked by poachers, ousted by communities and risks from being attacked by dangerous animals (crocodiles, elephants, buffalo and so forth).

RPS: Have there been any incidents of death or injury of a ranger as a result of poachers or other conservation activities?

RM: Luckily, Conservation South Luangwa has not lost anyone to a poaching incident as a result of gunfire, however we have sadly lost a couple of scouts over the years to animal attacks and vehicle accidents as a result of conservation work.

RPS: How has the introduction of sniffer dogs assisted in your activities?

RM: Our detection dog unit has greatly increased our results and also acts as a deterrent to would be traffickers; they need to think twice now about which route to be on in case the dogs are present. We currently have 5 dogs and 8 handlers and have just started training the dogs to track as well as detect so we expect this to help even more.

RPS: How has technology helped/hindered your conservation efforts?

RM: Cell phones are both a help and a hindrance. They are useful a lot of the time but also poachers use them so it makes it harder for us as everyone is informing everyone. Other technology such a thermal imagery is definitely helpful and investigations and intelligence databases help us too.

RPS: How do you deal with the conflict between human rights and animal rights?

RM: We have a human wildlife conflict mitigation project that helps communities to mitigate conflict in particular with elephants.

RPS: Which animal faces the biggest threat of poaching?

RM: Currently elephants in Luangwa are under threat, but we cannot forget about the hundreds and hundreds of small game caught in snares every year.

RPS: How big is the threat of extinction for the African elephant?

RM: Bigger than most of us can imagine.

RPS: What is the main reason for the poaching of these animals? Bush meat, ivory/horns/skin, human animal conflict etc.?

RM: Ivory at the moment.

RPS: What tools are poachers using for their activities?

RM: Muzzle loading guns and sport rifles for large game and often snares for small game.

RPS: How do you prioritize, with so many species in danger?

RM: Reducing elephant poaching is our main priority right now.

RPS: How do you think population increase has an effect on the future of Zambia’s wildlife?

RM: This will have huge implications as people need land to farm and this is happening at a drastic rate on the boundaries of the national park.

RPS: What is the biggest challenge you face in wildlife conservation?

RM: Loss of habitat, human encroachment, political will and funding and resources.

RPS: What can we, as average citizens, do in our everyday lives to confront these issues?

RM: Tread lightly on the earth and leave as little negative impact as possible. This can range from littering, use of plastic bottles, electrical use, not cutting down trees, supporting conservation causes of your choice. Small steps go a long way. No need to try and save the whole world, just the part around you.

RPS: What has been your greatest achievement in your conservation efforts?

RM: Keeping CSL an almost wholly Zambian run organization, developing Zambian citizens and being proud to have so many Zambians in our organization working hard to protect South Luangwa’s wildlife.

RPS: How do you see the future of South Luangwa’s wildlife?

RM: In the long term, precarious. We need a solid land use plan for the game management areas that will limit uncontrolled development in the game management areas with a clear view in acting as a buffer zone for the national park. Unless this is achieved South Luangwa National Park will eventually become an island like most other parks in the world.

For every night you stay at one of our South Luangwa camps, we donate $5 to the Luangwa Conservation Community Fund which supports Conservation South Luangwa.

 

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Es ist Montag 16 Juli 2018 und jede Menge Sterne in Mkulumadzi

Hallo, ich hoffe, es geht dir gut und Du hattest wie immer ein tolles Wochenende. Für diese Woche schweige ich und wir erfahren von unseren Managern Dave und Tammy, was bei ihnen unten in Mkulumadzi los ist. Dave und Tammy, Ihr habt das Wort:

“Die Sonne scheint wieder in der Mkulumadzi Lodge. Nach fünf Tagen unerwartetem, aber dringend benötigtem Regen (diesjährig haben wir eine heftige Trockenzeit) ist die Sonne zur Freude der meisten Gäste zurückgekehrt. Warum nur die meisten? Nun, wir haben einige besondere Gäste wie Dr. Uschi und Professor Keith McEwen, die den Busch bei jedem Wetter zu schätzen wissen. Sie würden sich nicht von ein wenig Regen davon abhalten lassen, das Lagerfeuer zu genießen, das sie so sehr lieben. Vor kurzem saßen sie mit Regenschirm an der Feuerstelle und ihre unstillbare Begeisterung für den afrikanischen Busch hat uns alle tief bewegt. Die Erinnerung ist noch ganz frisch.
Der Höhepunkt der Saison war definitiv die Einweihung unseres Sternen-Bettes. Wir waren begeistert, als Naomi und Adam aus London es als erste Gäste ausprobieren wollten. Naomi war so freundlich, uns an ihrem Erlebnis teilhaben zu lassen:

“Wir waren für drei Nächte in der Mkulumadzi Lodge. Ich hatte die Zeit bereits in vollen Zügen genossen, die wunderschöne Lage, das freundliche Personal und die tolle Tierbeobachtung, und ich war mir nicht sicher, ob eine Steigerung überhaupt möglich wäre. Doch zu meinem Geburtstag überraschte mich mein Freund mit einer Nacht auf dem Sternen-Deck. Ich war anfangs etwas unsicher – unter den Sternen schlafen? Mit den Löwen? Hatte ich mich doch gerade erst an die Spinnen in der Lodge gewöhnt! Tammy und Dave jedoch versicherten mir, dass wir in Sicherheit wären und überließen uns ein Funkgerät, falls etwas passieren sollte oder wir zurückkommen wollten.
Als wir durch die Dunkelheit fuhren und uns dem Sternen-Deck näherten, war ich sogleich zuversichtlich, dass dies eine ganz besondere Erfahrung werden würde, die ich nicht missen will. Das Deck ist eine erhöhte Plattform mit Blick auf den Park, komplett eingerichtet mit Bett, Moskitonetz und (meiner Meinung nach sehr wichtig) einer richtigen Toilette. Wir saßen im Licht des (annähernden) Vollmondes, tranken Champagner und schauten in den wunderschönen Sternenhimmel, und ich empfand dies als etwas ganz Besonderes. Der Schlaf war sehr bequem — ich blickte in den Nachthimmel und genoss die sanfte Kühlung durch eine leichte Brise. Wir fühlen uns sehr geehrt, die ersten Gäste gewesen zu sein, die das Sternen-Deck probiert haben und es ist sicherlich ein Geburtstag, den ich nie vergessen werde! Ich kann es nur jedem empfehlen, der keine Angst hat, mal etwas Außergewöhnliches zu probieren — diese Nacht war die Krönung eines tollen Aufenthaltes in Majete.”

Hier noch einige aufregende Neuigkeiten aus Majete. Im Mai wurden erneut zwei junge Löwen aus Südafrika in das Reservat umgesiedelt. Sie haben sich in einem Gehege auf ihre neue Umgebung eingestellt. Nächste Woche werden noch drei Löwinnen in das Gehege kommen, um sich dort zu akklimatisieren. Kurz vor ihrer Ankunft werden die männlichen Löwen freigelassen. Ziel ist es, neues Erbgut in die Population einzuführen, um das genetische Gleichgewicht zu erhalten. Wir freuen uns auf ihre Ankunft und werden beobachten, wie sie sich in der neuen Heimat eingewöhnen.

Neu im Team für diese Saison ist unser deutscher Praktikant Felix Reitberger, der sich in Mkulumadzi gut eingelebt hat — er unterstützt uns bei der täglichen Arbeit, der Gästebetreuung und bei der Tierbeobachtung. Nach dem Studium der Medienfotografie bieten ihm unsere wunderschöne Landschaft und Tierwelt reichlich Gelegenheit, seine Talente zu beweisen, sei es bei Pirschfahrten, Bootstouren oder Wanderungen. Auf einer kürzlichen Bootsfahrt auf dem Fluss Shire hat Felix folgende brillante Aufnahmen gemacht: ein Nilpferd, das aus dem Wasser springt, ein Graufischer mit Beute und ein Krokodil bei der Rückkehr zum Fluss.

Ich kann es kaum erwarten, mehr von seinen fantastischen Fotos zu sehen, während Felix in der Lodge beschäftigt ist.

Jede Jahreszeit im Busch hat etwas Besonderes. Was sich auch diesen Winter wieder bestätigt. Unsere drei ansässigen Bullen sind zur Lodge zurückgekehrt, um uns zu unterhalten. Wir hatten fantastische Wildbeobachtungen, einschließlich großer Herden von Elefanten und Büffeln, oder scheue Leoparden und schwarze Nashörner. Wir sind erst Mitte der Saison und freuen uns auf jede Menge Spannung in Mkulumadzi. Tschüss und eine schöne Woche!’

Vielen Dank Dave und Tammy, wir freuen uns darauf, im Verlauf der Saison mehr von Euch zu erfahren. Von meiner Seite gibt es nicht viel zu sagen, außer Euch eine tolle Woche mit viel Freude zu wünschen, und wie immer meine Aufforderung, aufeinander Acht zu geben.

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It’s Monday 16th July 2018 and stars abound at Mkulumadzi!

I do hope that you are well and as always have had a fab weekend. So for this week I am keeping quiet and we are hearing from Dave and Tammy our management team down at Mkulumadzi on what has been happening in their neck of the woods. Dave and Tammy over to you:

“The sun is again shining at Mkulumadzi Lodge. After 5 days of unexpected, but much needed, rain (this is the dry season after all), the sun has returned to the delight of most guests. Why most? Well, we have some special guests like Dr. Uschi and Prof. Keith McEwen who appreciate the bush in any weather. They wouldn’t let a little rain keep them from enjoying the evening fire they love so much. Sitting under umbrellas at the lapa recently, their true spirit and love for the African bush warmed all of our hearts. The memory is still with us.
The highlight of the season has definitely been our star bed. We were thrilled when Naomi and Adam from London wanted to be our first guests to try it out. Naomi has been kind enough to share their experience with us:

“We were staying for three nights at Mkulumadzi Lodge. I was already having an amazing time, with a beautiful location, super friendly staff and some great animal viewing and I wasn’t sure that it could get any better. However, for my birthday, my boyfriend decided to surprise me with a night staying on the star deck. I was initially a little unsure — sleeping out under the stars? With the lions? I had only just got used to the spiders in the lodge! Tammy and Dave assured me that we would be completely safe and left us with a radio, in case anything did happen or we wanted to come back.

As we drove through the darkness and approached the star deck I felt confident, however, that this would be a very special experience and one that I wouldn’t want to miss out on. The deck is a raised platform looking out over the park, complete with proper bed, mosquito net and (very importantly in my view) a proper toilet. We sat drinking champagne under the light of the (almost) full moon looking at the stars which were beautiful and I was right that this was very special. Sleeping was very comfortable too — looking up at the night sky, gently cooled by a light breeze. I feel very honoured to have been the first guests to try the star deck and it’s certainly a birthday that I will never forget! I would absolutely recommend it to all who aren’t afraid to try something a little different — it really did top off a wonderful stay in Majete.”

Some exciting news for Majete. In May, two new, young lions were translocated from South Africa to the reserve. They have been adjusting to their new environment in a boma. Next week, 3 females will also arrive to be held in the boma to also acclimatize and settle. Just before their arrival, the male lions will be released. The goal is to introduce new genetics into the population to maintain genetic health. We are looking forward to their arrival and watching them settle into their new home.

New to the team for the season is our German intern, Felix Reitberger who has fit right (“Reit” — get it??) in at Mkulumadzi, assisting with daily operations, hosting guests and spotting. Having studied media photography, our beautiful landscape and wildlife provide ample opportunities to practice his talents whether on a game drive, boating or walking. On a recent boat cruise on the Shire River, Felix brilliantly captured the following images: a hippo popping out of the water, a Pied Kingfisher with its prey and a crocodile returning to the river.

Can’t wait to see more of his amazing photos while keeping him busy around the lodge.

Every season in the bush is special in its own way. This winter is no different. Our 3 resident bulls have returned to the lodge to keep us entertained. We have had fantastic game sightings including large herds of elephants and buffalos along with the elusive leopard and black rhino recently. We are only mid-way through the season and look forward to plenty of excitement around Mkulumadzi. Cheers! Enjoy your week.”

Thanks so much Dave and Tammy, we look forward to hearing more from you as the season progresses. From my side not much left to say except have a fab week ahead with lots of smiles and laughter and as always look after each other.

 

 

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Es ist Montag 9 Juli 2018 und die erste Walkingsafari der Saison

Hallo, ich hoffe es geht Euch gut und Ihr hattet ein schönes Wochenende mit viel Spaß und Freude an der Fußballweltmeisterschaft. Hier im Luangwa-Tal haben die mobilen Wandersafaris mit gehörigem Aufsehen, tollen Tierbeobachtungen und viel Spaß begonnen. Daher freue ich mich außerordentlich, Eure Aufmerksamkeit für diese Woche auf den Mupamadzi zu lenken und mit freundlicher Genehmigung von Miranda und David Jollie aus deren Bericht zu zitieren — Miranda, Du hast das Wort:

“Es sind fünf Jahre seit unserem letzten Besuch im South Luangwa Nationalpark vergangen – viel zu lange. Unsere letzte Reise war mit einem Besuch in der Liuwa-Ebene verbunden, wo wir Kanga (der uns dort führte) wie auch Jason kennenlernten, und uns nach deren Erzählungen vorgenommen hatten, das nächste Mal die Mobile Walkingsafari zu machen. Das uns jetzt endlich mögliche Datum war zugleich die erste Tour der Saison.

Mit einer Gruppe von Leuten, die du erst am Tag zuvor kennengelernt hast, fünf Tage im Busch zu verbringen, ist an sich schon ein Abenteuer, doch dies als erste Gruppe des Jahres zu erleben, wirkte besonders herausfordernd. Als wir zu siebt (sechs Gäste plus Jason) den Land Cruiser bestiegen, hatten wir das echte Gefühl, tatsächlich in die Wildnis aufzubrechen. Während einer Kaffeepause zeigte uns Jason anhand seiner Karte, wie weit die mobilen Lager von anderen Camps entfernt waren. Wir würden die ersten Menschen sein, die die Tiere seit mehr als einem halben Jahr zu Gesicht bekämen. Zusammen mit einem umfassenden Abriss zu Geschichte, Geographie und Ökologie des Luangwa-Tals erklärte Jason, dass die Faszination im Mupamadzi-Gebiet nicht zuletzt darin bestünde, zu sehen, wie Tiere auf uns reagieren – zu Fuß wären wir integraler Teil ihrer Welt, und weniger fremde Eindringlinge auf einem Fahrzeug.

Als erste Gruppe des Jahres könnte man ein paar Kinderkrankheiten beim Aufbau und Betrieb der Camps erwarten. Doch weit gefehlt. Camp One war bereit und Michael erwartete uns bei der Ankunft mit kaltem Bier. All die Annehmlichkeiten konventioneller Safaris waren aufgeboten – Sundowner, Nachmittagskuchen, leckeres Essen, heiße Duschen – doch die Kuchen wurden in einem Loch im Boden gebacken und die Dusche kam aus einem Eimer. Es ist schwierig, einzelne Mitarbeiter hervorzuheben, weil alle so ausnehmend gut waren, aber eine Person, die uns besonders begeisterte, war Jeffrey, den wir noch von Liuwa her als Kellner kannten. Mit Adleraugen gesegnet absolviert er derzeit eine Ausbildung zum Wildnisführer, begleitete uns bei den Wanderungen, und scheint die gesamte Zeit nicht geschlafen zu haben, da er uns jeden Morgen berichtete, wo die Löwen gebrüllt hatten während wir selig schliefen!

Wandern in dieser abgelegenen Gegend birgt eine Fülle von Safari-Erfahrungen, die sonst nicht möglich sind. Jason brachte uns bei, wie man steinzeitliche Werkzeuge erkennt, die in den meisten Schluchten und steinigen Gebieten zu finden sind – anscheinend lebten früher mehr Leute hier als jetzt! Wir hörten Leoparden bei der Paarung und Löwenbrüllen zum Sundowner. Wir vernahmen ein leises Rascheln als das einzige Geräusch, während Elefanten nur wenige Meter von uns entfernt durch das Gras zogen. Wir wateten durch den Fluss und gingen zu den abgelegenen Chifungwe Plains, wo wir auf einem kleinen Bergrücken Tee tranken und eine Elefantenherde beobachteten, die auf einen Drink ins Tal lief und sich am Fluss suhlen wollte. Plötzlich drehten sich alle um und rannten zurück, wie sie gekommen waren – sie hatten wohl unseren Geruch gewittert auf einem Weg, den wir zuvor entlang gegangen waren. Faszinierend der Moment dann als sie zurück über die Ebenen gingen und zu einem anderen Weg kamen, den wir an diesem Tag ebenso passiert hatten. Die Leitkuh an der Spitze der Kolonne hielt inne und wir meinten fast, ihre Gedanken lesen zu können, wie sie die potenzielle Bedrohung beurteilte. Diesmal war sie weniger besorgt und die Herde zog weiter. Die Gewöhnung an unsere Gegenwart geschah vor unseren Augen. Kurz darauf rief Super-Spotter Jeffrey vom Ende unserer Gruppe “Lions!” Ein Rudel lag auf einer Anhöhe wenige Meter entfernt. Jason erkannte sie als das Rudel, dem er letztes Jahr gefolgt war und das ihn mit Sorge erfüllt hatte, da zwar Junge, aber kein männlicher Löwe dazu gehörten – er hatte befürchtet, dass sich ein rudelloser Löwe an die Spitze der Gruppe setzen könnte und dazu alle männlichen Jungen töten würde. Nicht nur die Weibchen waren zusammen, die Jungen waren ebenso da. Wir waren die Ersten, die sahen, dass das Rudel es unbeschadet durch die Regenzeit geschafft hatte.

Doch nicht nur die Tierwelt macht die mehrtägige Wandersafari so besonders – fern von Fernsehen, Internet und all den anderen Dingen, auf die wir uns im Alltag verlassen, ist hier eine Gelegenheit, an der sich gute Gesellschaft und Geschichtenerzählen bewähren. Gemeinsam am Feuer oder beim Sonnenuntergang werden aus einer Gruppe Fremder beste Freunde. Ich hatte noch nie einen Urlaub, in dem ich so viel gelacht habe.”

Wow, vielen Dank Miranda und David, und nur als kleine Ergänzung der Hinweis, dass wir diese fabelhafte Karte, die Jason von der Reise und den Wanderungen, sowie den wesentlichen Highlights bei der Tierbeobachtung gemacht hat, zusammenstellte haben.

Um ehrlich zu sein gibt es von meiner Seite wirklich sehr wenig, was ich noch beitragen könnte, da Miranda die Magie der Mobilen Wandersafari so treffend beschrieben hat – diese völlige Entfernung von modernen Technologien, denen wir uns so verbunden fühlen, zugleich tolle Gesellschaft, atemberaubende Landschaft und wunderbare Tierwelt — gibt es eigentlich noch eine Steigerung?

So wünsche ich Euch eine tolle Woche mit viel Grund zur Freude, und vergesst nicht, aufeinander Acht zu geben.

 

 

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It’s Monday 9th July 2018 and the first Mobiles of the year!

I do hope that you are well and have had a truly wonderful weekend with all the fun and games that weekends are for. Here in the Luangwa, Mobiles has opened with a major bang and a roar with some incredible sightings and lots of fun, so for this week with great excitement I am taking you all up to the Mupamadzi courtesy of Miranda and David Jollie — Miranda over to you:

“It’s been five years since our last visit to South Luangwa — far too long. Our last trip had been combined with visiting Liuwa Plain where we had met both Kanga (who guided us there) and Jason, so we’d been promising ourselves that next time we’d see if we could do the Mobiles — and the date that worked also happened to be the first trip of the season

Setting off for five days in the bush with a group of people you only met yesterday is always an adventure, but being the first group of the year felt especially intrepid. As the seven of us (six guests plus Jason) climbed into the Land Cruiser, there was a real feeling of going out into the wilds. Jason showed us a map on the tea stop and we realised just how much far beyond any other camp the mobile camps were. We would be the first tourists any animals had seen for more than half a year. Along with a comprehensive run-down of the Valley’s history, geography, ecology and geography, Jason explained that one of the fascinating things about visiting the Mupamadzi area is seeing how animals react to you — on foot, you’re part of their world, rather than an alien presence in a vehicle.

First group of the year, you might expect a few teething problems in the set up and running of the camps. You would be disappointed. Camp One was ready and waiting and Michael had the beer cold when we arrived. All the good things about conventional safaris were there — sundowners, afternoon cakes, great food, hot showers — but the cakes were baked in a hole in the ground and the shower came out of a bucket. It’s difficult to pick out individual staff members because everyone was so good, but one person we were particularly pleased to see was Jeffrey, who we recognised and turned out to have been a waiter when we were at Liuwa. He’s now an eagle-eyed trainee guide, who joined us on every walk and as far as we can tell didn’t sleep, as he was always able to give us a rundown on where the lions had been calling while we were asleep!

Walking in this remote area brings all sorts of safari experiences you just couldn’t get anywhere else. Jason taught us how to recognise the Stone Age tools which you can find in most gullies and stony areas — seems there were more people around then than there are now! We heard leopards mating and lions roaring over sundowners. We heard the swishing noise which was the only sound as elephants moved through the grass just a few metres away. We waded the river and walked up to the even more remote Chifungwe Plains where we broke for tea on a little ridge, and saw a herd of elephants heading down for a drink and wallow on the river. Suddenly they all turned and ran back the way they had come — and we realised they’d caught our scent where we’d been walking earlier. The really fascinating moment came next, as they continued back across the plains, and came to another path we had taken that day. The matriarch at the head of the column paused this time, and you could almost see the thought-process as she assessed the potential threat. This time she was less worried, and then carried on. The learning and adjustment to our presence was happening before our eyes. Later on that same walk, super-spotter Jeffrey, at the back of our group, called out “Lions!” A pride were on a ridge a few metres away. They melted into the bush fairly quickly, but not before Jason noticed they were a pride he had been following last year, which he’d been concerned about, as they had cubs but no adult male — he’d been worried that one of the pride-less males in the area might move in and kill the cubs. Not only were the females together, the cubs were still there. We were the first people to see they’d made it through the rains.

But it’s not just the wildlife that makes Mobiles special — being away from TV, internet and all the usual things we rely on for entertainment, it’s a place where good company and storytelling come into their own. Sitting around the fire or watching the sun go down over the river, the group that had been strangers became best of friends. I’ve never had a holiday where I laughed so much.”

Wow thanks so much Miranda and David and just a small addition we have this fab map that Jason put together of their trip of the routes that they covered and the sightings that they had.

So to be frank from my side there really is very little else that I can follow up with as Miranda has beautifully surmised the magic of The Mobile Walking Safaris with that complete removal from modern technologies which we are so attached to combined with great company, stunning scenery and wonderful wildlife — can it get much better than that?

Have an amazing week ahead with lots of smiles and laughter and don’t forget to look after each other.

 

 

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Es ist Montag 2 Juli 2018 und ein Blick nach Stanley

Ich hoffe, es geht euch allen gut und Ihr blickt auf ein wundervolles Wochenende zurück. Wir hier im Tal sind vollauf mit unseren zahlreichen Gästen beschäftigt, unternehmen viele Pirschfahrten im Park und können so von herausragenden Naturbegegnungen berichten. Diese Woche werden wir jedoch vom Team der Stanley Safari Lodge in Livingstone hören, wo der Betrieb ebenso auf Hochtouren läuft:

“Es steht außer Zweifel, dass all die Niederschläge, die flussaufwärts gefallen sind, irgendwann auch hier ankommen. Der mächtige Sambesi erreicht denn seinen Höchststand und bietet ein eindrucksvolles Bild. Seine Pegelstände waren höher als viele Jahre zuvor. Nach langer Trockenperiode lächelte der Geist von NyamiNyami aus der Karibaschlucht endlich wieder. Im April und Mai hatte der Fluss seinen höchsten Stand erreicht und eine enorme Gischtwolke stand permanent über den Victoriafällen. Zu jener Zeit fallen golfballgroße Regentropfen, und alle Besucher sind in kürzester Zeit bis auf die Haut durchnässt. Zugleich ist das die Zeit der klaren Winterhimmel. Und die Gischtwolke über den Fällen ist noch kilometerweit entfernt zu sehen.

Mit dem fallenden Pegelstand ab Juni können dann viele Aktivitäten wieder aufgenommen werden, da der Fluss jetzt als “nicht mehr so wütend” angesehen wird. Wildwasser-Rafting beginnt in der letzten Juniwoche und Livingstone Island öffnet sich zur gleichen Zeit. Ein untrügliches Zeichen, dass die Hauptsaison bevorsteht. Während zur Hochsaison die sonst übliche Hektik herrscht, scheint das Geschäft in diesem Jahr noch mehr als den üblichen Besucherstrom auszulösen. Unser Nachbar Simbabwe entwickelt sich hinsichtlich der Besucherzahlen erkennbar positiv. Ein Großteil der mit dieser Entwicklung einhergehenden Betriebsamkeit konzentriert sich unmittelbar entlang der Flussfront. Für uns im Hinterland ist der ruhigere Blick auf den mächtigen Sambesi weitaus attraktiver. Und das bis zu uns dringende tiefe Grollen der Viktoria Fälle im Hintergrund hören wir als ein echtes afrikanisches Wiegenlied.

Die zurückliegende Nebensaison mit nur wenigen Gästen konnten wir für Interna nutzen. Christelle und Josh verließen uns, um ein Resort im fernen Vietnam zu führen, und mit Jonathan und Sylvia Aldous stießen neue Manager zu uns. Ihr Ursprung liegt bei den Aldous’ von Underberg in Südafrika. Sie bringen eine lebenslange Erfahrung im Hotel- und Gastronomiebereich mit sich. Als erstes haben sie sich der Herausforderung gestellt, die meisten jener Aktivitäten selbst zu erleben, die wir anbieten, damit sie wissen, worüber sie reden, wenn Gäste fragen. Die Armen, aber jemand muss es ja tun!!! Außerdem hat das Schwimmbad einige kleinere Reparaturen erfahren und verliert kein Wasser mehr an den durstigen Kalahari-Sand. Sylvia hatte sich mit einigen Änderungen Inneneinrichtung beschäftigt.

Traditionsgemäß feierten die Tonga-Leute kürzlich die Lwiindi-Gonde-Zeremonie (Regen- und Erntefest) auf übliche Weise. Dazu gehören neben erheblichem Bierkonsum schöne Tänze und eine allgemein ausgelassene Stimmung – wie Ihr Euch sicher vorstellen könnt. Dies ist auch die Zeit, in der sich die Stammesführer in traditionellen Gewändern und mit den hergebrachten Insignien versammeln. Ermutigende Reden werden gehalten, und große Mengen Bier angeboten, um die Geister für die Gunst ergiebiger Regenfälle und Ernten zu beschwören.”

So, das war es für diese Woche. Wie Ihr seht ist allerorten viel los und es gäbe noch viel mehr zu berichten, doch ich will ein paar Geschichten zurückhalte, um Euch auf die Folter spannen. Ich wünsche Euch eine schöne Woche mit viel Grund zur Freude und zum Lachen und vergesst nicht aufeinander Acht zu geben.

 

 

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It’s Monday 2nd July 2018 and a round up from Stanley

I do hope that you are well, sitting comfortably and have had a wonderful weekend. Everyone here in the valley is being kept very busy with lots of guests coming through, meaning lots of game drives out in the park and plenty of wonderful sightings. This week however we are going to hear from the team at Stanley Safari Lodge up in Livingstone where it’s also been full steam ahead:

“Well there is little doubt that whatever rain falls upstream has got to travel down. The Mighty Zambezi is in full spate and is an amazing sight. This year overall the river has been higher than it has been for many years. The spirit of NyamiNyami at the Kariba gorge must be smiling after such a long drought. In April May when the river is at its highest there is an amazing permanent cloud above the Victoria Falls. Rain drops the size of golf balls fall and there is really no doubt if you get anywhere near you will be drenched to the bone in no time. It is a time of clear blue winter skies. The vapour cloud sticks out high above the falls and can be seen for many miles around.

In June with the receding waters, a number of activities reopen as the River is deemed by the local people, to be “not so angry”. White water rafting commences in the last week of June and Livingstone Island opens for business at the same time. The sign that the high season is upon us. Whilst there is the usual hustle and bustle of high season, business this year seems to have attacked more than the usual share of visitors. Our neighbouring Zimbabwe seems to be on the up in terms of their visitors which is good to see. Most of this frenetic energy happens in and around the River front. For us the quieter hill top view of the mighty Zambezi is far more appealing. For those with hearing listening to the low rumble of the Victoria Falls in the back ground is a true African lullaby.


On the home front and whilst we had few people through, we “made hay”. Christelle and Josh moved on to run a resort in far-away Vietnam and new managers arrived in the form of Jonathan and Sylvia Aldous. The Aldous’ hale from Underberg in South Africa. They bring with them a life time’s worth of hotel and catering experience. They have been undertaking the arduous task of experiencing most of the activities we have to offer so they know what they are talking about when guests ask. Oh well someone has to do it!!! In addition the swimming pool has undergone some minor repairs and is no longer losing water to the very thirsty Kalahari sands. Sylvia has busied herself with some remodelling of the in house décor.

As is tradition the Tonga people recently celebrated their Lwiindi-Gonde (rain and harvest) ceremony in their customary way. This involves a lot of beer drinking with the usual dancing and general merry making that goes with it – as I am sure you can imagine. This too is a time for the customary leaders to gather in all their traditional regalia and splendour. Encouraging, words and copious quantities of beer are offered up to help convince the spirits that good rains and harvests would be good for everyone.”

So there you have it for this week. As you can see lots going on everywhere and plenty more to report but let’s keep some stories back as we need to keep you guessing!! I hope that you all have the most fabulous week with lots of smiles and laughter and don’t forget to look after each other.

 

 

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Es ist Montag 25 Juni 2018 und Neuigkeiten aus Pumulani!

Hallo miteinander, ich hoffe, es geht Euch allen gut und Ihr konntet wieder ein tolles Wochenende genießen. Diese Woche geht es mit einem Sprung über die Grenze nach Malawi, denn wir werden von Kaneli in Pumulani hören. Kaneli, Du hast das Wort:

In diesem Monat waren wir mit ziemlich viel Gemeindearbeit beschäftigt, da wir — passend zur Fußballweltmeisterschaft – insgesamt neun Fußballmannschaften in den umliegenden Gemeinden Nankhwali, Kasankha, Cape Maclear, Msaka und Monkey Bay mit neuen Fußballtrikots von Molecaten Africa/Robin Pope Safaris ausstatten konnten. Die Begeisterung darüber ist riesig. Die Mitarbeiter von Pumulani lieferten die Trikots an die verschiedenen Teams aus, des weiteren Sonnenschutzmittel und Sonnenbrillen für die Albino-Gruppen in Cape Maclear, Kasankha und Nkope, sowie Spielzeug und Bücher für die Kliniken von Nankhwali und Cape Maclear.

Hinsichtlich unseres Gästebetriebs hatten wir die Gelegenheit, ein paar sehr schöne Luftaufnahmen von Pumulani zu bekommen, da ein Gast eine Drohne mitbrachte. Es war eindrucksvoll und bedeutete viel Spaß für unser Personal, zuzuschauen, wie das kleine Flugzeug vom Boden aus gesteuert über die Lodge flog. Beim Blick auf die Aufnahmen werden uns die Schönheit des Sees und des Nationalparks, in dem wir arbeiten, einmal mehr bewusst. In den klaren Gewässern des Parks leben hunderte Arten des Buntbarschs, von denen die meisten einzig in diesem See vorkommen.

Eine andere Familie, die kürzlich Pumulani besuchte, war überwältigt von der Schönheit des Nationalparks und seiner Bewohner. Sie hatten einen fantastischen Schnorchelausflug zu der wunderschönen Insel, vor der wir unseren Gästen die bunte Welt der Cichliden (Buntbarsche) zeigen. Sehr schön war auch ihr Dorfspaziergang zur nahegelegenen Kasankha Bay, wo sie einen lebhaften Eindruck vom Alltagsleben der Einheimischen gewannen. Dort führte man für sie auch den Gule Wamkulu Ritualtanz auf, was ebenfalls eine einzigartige Erfahrung war.

Der Malawisee Nationalpark beheimatet mindestens 200 verschiedene Vogelarten. Der bekannteste ist wohl der Afrikanische Fischadler – die Gäste sahen nicht nur, wie sich dieser majestätische Vogel von seinem Aussichtspunkt auf einem Baum an der Uferböschung hinunter zum See stürzte, um Fische an der Wasseroberfläche zu erbeuten, es gelang ihnen sogar, hervorragende Aufnahmen von dem Geschehen zu machen.

Auch hatten wir wieder Gäste, die hier ihre Flitterwochen verbrachten oder runde Geburtstage feierten, und die bei uns für solch besondere Anlässe perfekte Bedingungen wie Ruhe, friedliche Atmosphäre und Naturschönheit vorfinden. Darauf spezialisiert bieten wir romantische Erlebnisse wie zum Beispiel ein wunderschönes privates Dinner am Pool.

Aufgrund des klaren und kühlen Winterwetters konnten die Gäste auch wunderschöne afrikanische Sonnenuntergänge genießen, so während der Ausfahrten auf unserer Dhau, bei denen leckere Snacks und Sundowner Drinks gereicht werden. Die Glücklichen haben auch die Flusspferde entdeckt, die in der Bucht direkt gegenüber der Lodge leben.

Vielen Dank Kaneli, es ist immer toll zu erfahren, was am See vor sich geht und es hört sich so an, als wäre es eine ausgesprochen lebhafte Zeit für euch. Nochmals vielen Dank.

Was uns hier im Tal angeht werde ich es eher kurz halten, möchte aber erwähnen, dass die Saison der Wandersafaris offiziell begonnen hat. Das Team startete heute morgen, der große Samil 50 Lastwagen war gerammelt voll geladen, und die Mannschaft besetzte den Landcruiser, um den Weg zu unserem magischen Ort Fluss Mupamadzi zu finden, der während der nächsten Monaten ihr Zuhause sein wird. Mehr dazu in den kommenden Wochen, davon bin ich mir sicher, aber im Moment schließe ich, grüße Euch sehr herzlich und hoffe, dass ihr alle eine fabelhafte Woche mit viel Grund zur Freude habt.

 

 

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It’s Monday 25th June 2018 and news from Pumulani!

I do hope that you are well and have had a fabulous weekend. This week we are heading over the border with a hop skip and a jump and will be hearing from Kaneli at Pumulani.
Kaneli over to you:

“This month we have been really busy with quite a lot of community work. Nine football teams within the surrounding communities of Nankhwali, Kasankha, Cape Maclear, Msaka and Monkey Bay were made very happy after receiving new football jerseys donated by Molecaten Africa / Robin Pope Safaris; delivered by the Pumulani staff. The team also distributed sun lotions and sunglasses for the albino communities in Cape Maclear, Kasankha and Nkope plus toys and books for Nankhwali and Cape Maclear clinics.

On the guest front, we had the opportunity to get some really nice footage of Pumulani from above when a guest visiting showed up with a drone. It was a new experience and lots of fun for the staff on duty to see this little vehicle flying above the lodge controlled from the ground. Seeing the pictures themselves made everyone appreciate even more the beauty of their own lake and the National Park they work in. The park’s clear waters are populated by hundreds of species of colourful cichlid fish, most of which are native to the lake.

Another family who recently visited Pumulani were stunned by the beauty of the National Park and its inhabitants. They had a fantastic snorkelling trip to the beautiful island spot we take our guests to see the colourful cichlids. They also thoroughly enjoyed their village walk to nearby Kasankha Bay where they could observe the locals going about their daily chores. The Gule Wamkulu ritual dance was also performed for them to add to their unique experience.

Lake Malawi National Park, where Pumulani is located, is also home to at least 200 different species of birds. The most well-known is perhaps the African Fish Eagle — the guests not only saw this majestic eagle performing its act — diving from its high vantage point down to the lake and catching the fish on the surface, but they also caught amazing shots of it.

There have been quite a few guests coming to celebrate either their honeymoon or anniversary with us, finding here the perfect peace, quiet and beauty of the nature for their special occasion. So we have been getting going with all our romantic gestures including this lovely private dinner that we set up by the pool.

Due to clear and cool winter weather guests have also been able to enjoy beautiful African sunsets while on our sunset dhow cruises with some delicious snacks and their favourite sundowner drinks packed on board. Lucky ones have also spotted the hippos that live just across the bay from the lodge. ”

Great thanks so much Kaneli it’s always great to hear what is going on at the lake and it certainly sounds like lots has been happening there.

As for us here in the Valley; well I am going to keep it rather brief but I will tell you one thing and that is our Mobile Walking Safari is now officially open for the season. The team headed up there this morning the big Samil 50 truck loaded to the gunnels and the guys piled onto a landcruiser to make their way up the 05 route to our magic spot on the Mupamadzi river which they will be calling home for the next few months. More to come in the coming weeks on that I am sure but for now I am going to scoot off and bid you all a very fond farewell and hope that you all have a fabulous week with lots of smiles and laughter.

 

 

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Es ist Montag 18 Juni 2018 und a morning safari at Tena Tena

Ich hoffe, dass es Euch allen gut geht, dass Ihr ein schönes Wochenende verbracht habt und dass Ihr Euch ausgeruht in diese Woche findet. Nun, ich habe es in dieser Woche leicht, da Nancy McDaniel so freundlich war, ihre letzten Ferieneindrücke mit Euch allen zu teilen, also hat sie die Last von mir genommen und Euch alles über die unglaublichen Tiersichtungen erzählt, die sie während ihrer Zeit bei Tena hatte.
Nancy — Du hast das Wort:

“Mein dritter Tag im Tena Tena Camp war wie immer schön, klar, klar und lebhaft. Die Geräusche des Busches begrüßten mich und zum Frühstück gab es tollen “bush toast”, den Nick sorgfältig vorbereitet hatte. Zunächst schauten wir, was wir alles zusammenpacken sollten, und als alle fertig waren, machten wir uns auf den Weg. Die letzten zwei Tage waren ziemlich ruhig auf der Raubtierfront, aber wir sahen viele schöne Vögeln, Antilopen und Elefanten, doch wir waren zugegebenermaßen alle gespannt darauf, Raubkatzen zu beobachten, besonders nachdem wir zwei Nächte zuvor nach einem Sundowner einen wunderschönen Leoparden gesehen hatten!

Weniger als 5 Minuten vom Camp entfernt bekam unser Guide einen Anruf von einer aufregenden Sichtung direkt neben dem Camp. Also sind wir wieder zurückgefahren. Das andere Fahrzeug sagte, sie hätten gerade ein Rudel Wilde Hunde gesehen, doch die waren bei unserer Ankunft bereits weitergezogen, so dass wir etwas enttäuscht umdrehten, um die Fahrt fortzusetzen, als noch einmal ein Anruf kam mit der Meldung, dass die Hunde wieder zurück seien. Also kehrt marsch und als erstes sahen wir eine Gruppe nervöser Elefanten und eine einsame Hyäne. UND DANN WAREN SIE DA: Eine atemberaubendes Rudel mit 15 Hunden! Was für ein Erlebnis, so viele topfitte Wilde Hunde bei Tageslicht beobachten zu können.

Wir blieben eine Weile bei ihnen, bevor wir mit Bedauern weiterzogen, um zu schauen, was wir sonst noch finden würden. Weniger als eine halbe Stunde später sahen wir in der Ferne zwei Leopardenköpfe im Gras. Als wir gerade anhielten passierte es dann. Eine Hyäne stürzte aus dem Busch und jagte dem Leopardenjungen hinterher. Sofort folgte Mama der Hyäne, während sich das Junge geschickt auf einem Baum in Sicherheit brachte. Es ist alles so schnell passiert und war so aufregend, dass wir fast nicht glauben konnten, was wir sahen!

Wir saßen eine ganze Weile zusammen und beobachteten, was sich entwickelte, und als wir uns schließlich davon überzeugt hatten, dass der Leopard nicht in Gefahr war, machten wir uns auf die Suche nach einem schönen Platz für einen Tee. Kurz nach dem Ende dieser Pause entdeckten wir schließlich VIER LIONS! Sie waren völlig entspannt und einfach nur am Chillen.

Was für eine außergewöhnliche Morgensafari mit ALL diesen Erlebnissen zwischen 06:58 und 09:41 Uhr. Was für ein unglaublicher Raubtiermorgen in Tena Tena!”

Wow, vielen Dank Nancy, was für eine unglaubliche Fahrt und vielen Dank dafür, dass Du diese Erlebnisse mit uns teilst. Es gibt sehr wenig, was ich als Steigerung beitragen könnte, also werde ich mich ehrfürchtig verbeugen und mich von Euch herzlich verabschieden. Ich hoffe, dass Ihr alle eine wunderbare Woche mit viel Grund zum Lachen habt und vergesst nicht, aufeinander aufzupassen.

 

 

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It’s Monday 18th June 2018 and a morning safari at Tena Tena

I do hope that you are fabulously well, have had a lovely weekend and are sitting comfortably ready for this week’s installment. Well I have it easy this week as Nancy McDaniel has been kind enough to share her recent holiday with you all so has taken the load from me, telling you all about the incredible sightings she had whilst up at Tena. Nancy — Over to you:

“My third day at Tena Tena Camp dawned beautifully, as usual, crisp, clear and vibrant. Sounds of the bush welcomed me and then to breakfast with the awesome “bush toast” carefully prepared by Nick. Raring to go and get out to see what we could we packed up, and once everyone was ready off we went. The previous two days had been rather quiet on the predator front with lots of beautiful birds, antelope and elephant but we were admittedly all eager for predators, especially after a sundowner-time viewing of a beautiful leopard two nights night before!

Less than 5 minutes away from camp, our guide got a radio call of an exciting sighting right near camp. So back we went to see. The other vehicle said they had just seen a pack of Painted Dogs but they had moved on, slightly disappointed we turned round to continue our drive when once again another call — They’re back. So back we went, first spotting a group of nervous elephants and a lone hyena. AND THEN WE SAW THEM: A stunning pack of 15 dogs! What a treat to see so many, healthy looking dogs out in the open in the daylight.

We stayed with them a while and regretfully left to see what other sightings we could find. Less than half an hour later in the distance, we spotted two leopard heads in the grass. We stopped and then it happened. A hyena dashed out, tearing after the leopard cub. Mom immediately gave chase to the hyena, while the cub nimbly leapt into the safety of a tree. It all happened so fast and was so exciting we almost couldn’t believe what we were seeing!


We sat watching the event unfold for quite a while and then once we were convinced that the leopard was out of harm’s way we made our way to find a nice spot for some tea. After tea it was just moments before we then came across FOUR LIONS! They were relaxed and just chilling.

What an extraordinary morning’s drive with ALL this excitement happening between 06:58 and 09:41. What an amazing carnivore-filled morning at Tena Tena!”

Wow thanks so much Nancy, what an incredible drive and thanks so much for sharing with us. Right well there is very little that I can say that is going to even come close to that drive so I shall graciously bow out and bid you all a very fond farewell. I hope that you all have a wonderful week ahead with lots of smiles and laugher and don’t forget to look after each other.

 

 

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Es ist Montag 11 Juni 2018 und ein waghalsiger Leopard

Ich hoffe, es geht Euch gut und Ihr blickt auf ein herrliches Wochenende zurück. Hier im Luangwatal ist der Winter eingezogen und ich kann Euch ohne Übertreibung sagen, dass es morgens richtig kalt ist. Die Temperaturen fallen bis zu 10 Grad und wir schützen uns mit Mützen, Schals und jeder Menge Pullover. Das mag sich für Euch natürlich anhören als wären wir alles Weicheier, doch Ihr solltet berücksichtigen, dass es hier ja weder Fenster noch Heizungen in den Zimmern gibt, dass wir somit ungeschützt der Nachtkälte ausgesetzt sind und morgens erst mal den einen oder anderen Moment brauchen um aufzutauen. Sei’s drum, lasst uns nicht weiter beim Wetter aufhalten, es geht ja schließlich darum, was hier im Busch so abgeht. In Vorbereitung habe ich in der mir üblichen Hektik die Guides um entsprechende Berichte gebeten, weil ich vergangene Woche noch mehr als sonst in Computerarbeit vertieft war, und so war ich schlicht überwältigt, als sie endlich in mein Büro kamen, um Bericht zu erstatten, und ich freue mich, das, was sie schließlich erzählten, nun mit Euch zu teilen.

John war mit einigen Gästen unterwegs, als sie einen entweder sehr mutigen oder total verrückten Leoparden sahen! Sie waren einem Rudel von 22 Wildhunden begegnet, die soeben einen Wasserbock getötet hatten — was für sich schon ein eindrucksvolles Erlebnis ist, da dieses Beutetier ja keineswegs klein ist. Die Hunde waren also vollauf mit dem Fressen beschäftigt, als sich ein großer Leopard dazugesellte und die Idee verfolgte, sich ein Stück der Beute zu sichern und so eine mühelose Mahlzeit zu genießen! Das aber musste ordentlich schief gehen, wenn man sich allein die mathematischen Bedingungen anschaut mit 1 Leoparden gegen 22 Wildhunde — wir wissen alle, wer da gewinnt! Bereits während des Versuchs, sich anzuschleichen, wurde er erkannt und flüchtete so schnell wie irgend möglich auf den nächstgelegenen Baum. Die Hunde ihrerseits beschlossen, dass es ein guter Plan sei, sich just unter diesem Baum auszuruhen und damit den Leoparden noch mehr bloß zu stellen. Leider kann ich Euch gar nicht berichten, wie lange die Hunde dort ausharrten und damit den Leoparden in Schach hielten, denn nach einer Weile brach John mit seinen Gästen auf, doch ich bin sicher, dass die arme Katze noch eine ganze Weile in dieser Falle saß.

Apropos Katzen, die 12 Löwen des Nkwali-Rudels wurden kürzlich dabei beobachtet, dass sie einen Büffel erlegt hatten und anschließend nach dem Festmahl total dickgefressen noch immer kleine Happen untereinander teilten, und sie, obschon dem Platzen nahe, sogar nach der Ankunft vieler Geier nicht bereit waren, auch nur einen kleinen Happen ihrer schwer verdienten Beute preiszugeben, sondern eher aufzustehen und die Geier davonzujagen. Es versteht sich, dass die Löwen sich derart satt gefressen über mehrere Tage nicht von dem Platz fortbewegten.

Themenwechsel und damit was ganz anderes, denn die wunderschönen Ebenholzbäume und ebenso die Tamarindenbäume tragen Früchte, was für die Jahreszeit recht früh ist. Und so macht es großes Vergnügen, Paviane zu beobachten, wenn die auf der Suche nach Früchten durch die Bäume rasen und dort fressen; dabei sind sie ungeschickt und unordentlich, so dass Reste und ungewollte Früchte auf den Boden fallen, zudem schütteln sie bei der Hetze durch die Baumkronen reife Früchte herunter. Unter den Bäumen harren dann schon Warzenschweine und Impalas, um sich über das Fallobst herzumachen. Zudem beteiligen sich Elefanten an dem Spektakel, wenn sie ganze Äste abreißen, und dabei die Bäume so heftig schütteln, dass ebenso jede Menge reifer Früchte herunterfallen. Die Luft ist angefüllt mit dem süßen Duft des Jasmins, der derzeit blüht, und dessen strahlend weiße Blüten einen wunderbaren Kontrast zum vorherrschenden Grün bilden.

So, das war es dann auch schon wieder für diese Woche, ich will an dieser Stelle enden, denn ich habe Euch schon lange genug aufgehalten, und so danke ich für Eure Aufmerksamkeit und verabschiede mich mit besten Wünschen für eine tolle Woche voller Freude und Grund zum Lachen.

 

 

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It’s Monday 11th June 2018 and a crazy leopard

I do hope that you are well, sitting comfortably and have of course had an absolutely fabulous weekend. Here in the Luangwa, well winter has definitely arrived and it is mighty nippy in the mornings I can tell you that for free. The temperatures are getting down to the low teens in the mornings so we are all wrapped up in hats and scarves and lots of jumpers. Yes I realize that we sound like wimps but remember we don’t have windows or heating in our rooms here so we do feel the cold at nights and it may take a moment or two to defrost. Anyway let’s not go on about that, let’s talk about what is happening out in the bush. I did my usual panic and called the guides in for their stories, as this week more than most I have had my head stuck in my computer, and when they came in to tell me what they have been seeing I was bowled over, so here goes with the sharing of the sightings.

John was out with some guests and saw either a very bold or totally insane leopard! They came across a pack of 22 wild dogs that had just killed a waterbuck — in itself pretty impressive, as waterbuck are not small. Anyway, the dogs were busy eating away when a large male leopard decided that it would be a good idea to try to steal some of the meat and get a free meal! Well of course this all went terribly wrong for the leopard, I mean seriously let’s look at the math here 1 leopard vs 22 wild dogs — I think we know who is going to win! Whilst he tried to sneak in he was obviously spotted and chased off running as fast as he could to the nearest tree and scampered up. The dogs then decided that actually it would be great to just camp out under the tree, taunting the leopard. I am afraid I can not tell you how long the dogs stayed there for or the leopard for that matter as after a while John and his guests moved off but I am sure that the poor cat was trapped for quite some time.

Talking of cats, the pride of 12 lions down at Nkwali were seen having just killed a buffalo and were all happily feasting looking very full and fat but yet they kept on snacking and when the vultures arrived despite being full to bursting they certainly weren’t going to share their hard earned meal with anyone so occasionally would stand up and chase the vultures away. Needless to say they were so full and fat that they pretty much stayed put for a couple of days before moving on.

Taking a major turn on subject matter the magnificent ebony trees have started to fruit, which is quite early, and the tamarinds are also laden with fruits. When this happens it’s a major feast for everyone with the baboons scooting up into the trees picking and eating the fruits; but they are slightly clumsy and messy eaters, so they chuck their unwanted fruits on the ground, and as they are scrambling around in the trees they are knocking loose fruits which also fall. Underneath (depending on the tree of course) the warthogs and impalas reap the rewards. The elephants also help out and pull down branches for themselves, which obviously has a wider repercussion in terms of a shock wave going through the tree and encouraging ripe fruits to fall. The air is also heavy with the lovely aroma of the Jasmine bush, which is currently in flower, and the delicate white flowers create a lovely break in the greenery.

Gosh so there we have it for this week I really must get going as I think that I have kept you all long enough so I am going to graciously say goodbye and hope that you all have a wonderful week with plenty of smiles and laughter.

 

 

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Es ist Montag 4 Juni 2018 und alle Systeme gehen.

Hallo miteinander, ich hoffe es geht Euch gut und Ihr blickt auf ein schönes und geruhsames Wochenende zurück. Hier im Luangwatal haben wir, um es auf einen Nenner zu bringen, kaum Zeit zum Verschnaufen, denn nach einem sanften Beginn der Saison haben wir bald RPS-übliches Tempo aufgenommen und sind nun zum Beginn unserer Hochsaison voll ausgelastet.

Hinsichtlich Leopardenbegegnungen werden wir derzeit quasi überfüttert, und so sehr ich es auch hasse, die Erwartungen unserer Gäste durch die Lektüre dieser Mitteilungen zu hoch zu schrauben im Sinn “dass sie im Luangwatal auf alle Fälle Leoparden sehen würden”, weil es eben auch Zeiten gibt, in denen wir nicht den Hauch einer Chance haben, diese wunderschönen Katzen zu beobachten. Doch in der vergangenen Woche konnten wir aus dem Vollen schöpfen. Gäste vom Luangwa Haus waren auf dem Rückweg von ihrer Pirschfahrt, hatten den Fluss im Boot überquert und waren an der Anlegestelle von Robins Haus in den Geländewagen umgestiegen, als sie nach wenigen Metern einen Leoparden entlang des Weges trotten sahen. Und als wäre das noch nicht genug, sahen sie zugleich einen weiteren Leoparden, der hinter dem Gebäude entlang schlich. Wahrlich kein schlechtes Ende einer Pirschfahrt.

Auch in Nsefu geht es rund, dort beobachten wir eine wunderschöne Leopardin mit zwei Jungen — die so klein sind, dass die Mutter sie noch im Dickicht versteckt hält, wo es Gästen dennoch gelang, eines zu entdecken, während die beiden Filmemacher Will und Lianne schließlich sogar einen flüchtigen Blick auf beide Jungen werfen konnten. Gäste vom Luangwa Bush Camping sahen später die Mutter, wie sie einen Affen jagte und schließlich tötete — es ist nahezu ausgeschlossen, einer Leopardin gemeinsam mit ihren Jungen zu begegnen. Apropos Luangwa Bush Camping, dort hatte es sich zuletzt ein Rudel von 5 Löwen in der Nähe des Camps gemütlich gemacht, und die Gäste konnten wählen zwischen Tiefschlaf oder aber dem Konzert des Löwengebrülls. Zudem ist jüngst eine Gruppe von 4 jungen Löwen in den Nsefu Sektor eingedrungen, wo sie ein ernstzunehmender Faktor werden können, was wir künftig unbedingt beobachten werden.

Nsefu-Manager Marcos war eines morgens mit den Check der Zimmer beschäftigt und völlig in Gedanken vertieft, als er beim Verlassen eines Zimmers prompt von einem mächtigen Elefantenbullen begrüßt wurde, der den Schatten eines Baumes genoss. Es verging eine kleine Ewigkeit, bis der Elefant weiterzog und Marcos mit seiner Arbeit fortfahren konnte. Das ist auf alle Fälle eine gute Entschuldigung dafür, sich mal ein wenig in einem der Gästezimmer auszuruhen! Sehr schöne Fotomotive ergeben sich dadurch, dass die Scharlachspinte dieses Jahr anfangen, ihre Nester an der Uferböschung direkt vor dem Camp zu bauen.

Wildhunde wurden zuletzt von Gästen aus Tena Tena und aus Nsefu beobachtet, und wir nehmen an, dass es sich um ein und dasselbe Rudel handelt, das zwischen den beiden Gebieten pendelt. Damit sind wir schon bei Tena Tena, wo regelmäßig eine Leopardin mit einem Jungen beobachtet werden kann, das sich ausgesprochen interessiert an den Geländewagen zeigt. Zudem beginnen Büffel, das Gebiet in großen Herden zu besuchen, was eindrucksvoll ist und dazu führt, dass ein paar mürrisch aussehende alte, aus der Herde ausgeschlossene Einzelgänger in der Umgebung des Camps herumlungern. Und dann sind da noch die immer wieder entzückenden Begegnungen mit Stachelschweinen, die wir häufig auf den Nachfahrten antreffen. Wer liebt sie nicht, diese drolligen Wesen — gleichzeitig hübsch und doch bizarr ausschauend.

So, nun könnt Ihr also nachvollziehen, dass unser Saisonbeginn hinsichtlich der Tierbeobachtung alles andere als ruhig verläuft, ganz im Gegenteil und wir sind alle überrascht darüber, was wir bereits gesehen haben und drücken natürlich die Daumen, dass es so auch weitergeht. Ich für meinen Teil glaube, dass diese Schilderungen für den Rest der Woche genügen sollten und ich hoffe, dass Euch die Leopardengeschichten neugierig machen auf das, was wir in den nächsten Wochen zu berichten haben. Damit verabschiede ich mich, nicht ohne Euch eine gute Woche mit viel Anlass zur Freude und zum Lachen zu wünschen, und vergesst nicht aufeinander Acht zu geben.

 

 

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It’s Monday 4th June 2018 and it’s all systems go!

I do hope that you are well, sitting comfortably and have of course had a fabulous weekend. Here in the Luangwa, well let me tell you there is no such thing as starting the season gently, we went full throttle RPS style and have been jam packed since we officially started our peak season.

It seems like we have been inundated with leopard sightings and whilst I hate to get peoples’ hopes up when reading this and then thinking “gosh well we will definitely see leopard when we are in the South Luangwa!” as there are periods of time when we don’t even catch a glimpse of these magnificent spotted cats. However this week that has simply not been the case. Luangwa House guests were coming back from their game drive, they had boated across the river, jumped into a car at the Robin’s House harbor and no more than a few meters down the road had a lovely sighting of one just wandering down the road, then as if that was not enough, later that evening there was another leopard walking past the house by the deck. Let’s face it that is not a bad end to a game drive.

Nsefu have been also been seeing the most lovely female leopard with her 2 cubs – the cubs are still totally brand new and are hidden in a thick tree but the guests managed to get a little glimpse of one of them and then Will and Lianne who are at Nsefu filming, managed to sneak a glimpse of them both. The female was then later seen by the Luangwa Bush Camping guests chasing a baboon away and actually killing it — there is no way that you cross a female leopard with her cubs. Whilst talking about Luangwa Bush Camping, a pride of 5 lions were camped not far from camp the other night so the guests were either lulled to sleep or kept awake with their gentle roars. We also have 4 young male lions that have moved into the Nsefu sector and could potentially be a force to be reckoned with so we are certainly keeping an eye on the dynamics there.


Marcos our host at Nsefu was busy doing his room checks so was totally preoccupied with everything he went to leave the room and was greeted by a huge male elephant just enjoying the shade of the tree. After quite some time the elephant moved off and Marcos managed to escape but at least that’s a pretty good excuse for relaxing in a guest room! Oh also such a lovely thing this year is that the Carmine Bee-Eaters appear to be starting to nest right in the bank in front of camp which is such a treat.

Wild dogs have also been seen quite a few times by both the Nsefu and the Tena Tena guests as we appear to have a pack that are bouncing between both areas. This smoothly takes us over to Tena who have also been having some lovely sightings of their female leopard and her cub who seems to be most intrigued by the vehicles. The large herds of buffalo are also starting to move into the area, which is fab and a few slightly grumpy and ostracized old boys have been regularly seen around camp. Oh and the other thing which is always a treat on a night drive is lots of porcupine sightings. Who doesn’t love seeing these wonderful animals — slightly bizarre looking but magnificent at the same time.

Gosh so there you go, as you can see it’s not like it is a quiet start to the season in terms of sightings, in fact it’s been quite the opposite and everyone is staggered by what we have been seeing so far so fingers crossed that long may it continue. I think that that pretty much wraps things up for this week, I hope that you have been fully saturated with leopard stories for the week and hopefully lots more sightings to follow in the weeks to come. On that note I shall bid you all a very fond farewell and wish you all a superb week with plenty of smiles and laughter and don’t forget to look after each other.

 

 

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Es ist Montag 28 Mai 2018 und ein toller Trip zum John’s Camp!

Hallo miteinander, ich hoffe es geht Euch gut, Ihr hattet ein tolles Wochenende und seid gut in die neue Woche gestartet. Die Neuigkeiten vom Luangwa Tal lassen sich in Kürze zusammenfassen: Tena Tena und Nsefu sind eröffnet, die Camps schauen prächtig aus und die Teams sind mächtig gespannt auf die Saison. Doch heute will ich gar nicht von hier berichten, vielmehr ist es diese Woche an Ed Selfe, der sonst hier im Luangwa-Tal mit seiner Kamera unterwegs ist. Der kommt gerade von einer Safari im John’s Camp in Simbabwe zurück, wo er eine tolle Zeit hatte — Ed, Du hast das Wort:

“Erstmals gehört hatte ich von Mana Pools 2004, als mir Freunde von einem überwältigenden Waldgebiet in Zimbabwe am Ufer des Sambesi berichteten. Schon damals, noch bevor Mana Pools jenen Ruf hatte, den es heute genießt, wurde die Gegend als wilde und authentische Safariregion bewundert.

Bis heute stellt es eine Herausforderung dar, die schwer zugängliche Region zu erreichen, und durch diese Abgeschiedenheit ist Mana Pools vor jenen hohen Besucherzahlen geschützt, die andere Nationalparks inzwischen zeitigen. Wir kamen dort nach einem gemütlichen zweistündigen Bootstransfer an. Gebucht waren wir im John’s Camp, einem authentischen Lager am östlichen Rand des Parks, benannt nach dem legendären simbabwischen Guide John Stevens. Geführt wird es von John’s Tochter und Schwiegersohn, Sarah und Milo, und ist vor nicht langer Zeit in die exklusive Familie von Robin Pope Safaris aufgenommen worden.

Im bisher weitgehend nicht privatwirtschaftlich betriebenen Mana Pools Nationalpark bedeutet John’s Camp möglicherweise den nächsten Schritt. Es ist das einzige Camp östlich der Nationalparkverwaltung von Nyamepi und verfügt damit über ein wunderbares Gebiet zur privaten Nutzung. Hier wird das Ideal eines ursprünglichen Busch-Camps um Momente von Komfort, Exklusivität und Eleganz angereichert und wirkt somit in der abgeschiedenen Lage um so aufsehenerregender.

Der Park wird durch die hier ziemlich enge Schwemmlandschaft des Sambesi und im Inland durch ganzjährig dichten Buschwald, der oberhalb der Fluthöhe des Flusses liegt, markiert. Mit fortschreitender Saison drängt mehr und mehr Wild aus dem Dickicht und bevölkert das Schwemmland, das Nahrung und direkten Zugang zum Wasser bietet.

Entsprechend aufregend gestaltet sich das Geschehen. Entlang des Flusslaufs gibt es große Grasflächen, die bis zur Uferböschung reichen und in denen Elefanten mit enormen Stoßzähnen im Ried grasen. Nur wenige Meter vom Wasser entfernt geht die Landschaft in alten Waldbestand über, der die Vorstellung vieler Interessenten an einem Besuch von Mana Pools geprägt hat. Ahnenbäume, Weiße Akazien und Ebenholzbäume säumen den Flusslauf in der Ferne, und die nur spärliche Vegetation zwischen den Bauminseln verschwindet von Tag zu Tag mit fortschreitender Trockenheit.

Unter den großen Bäumen äsen Impalas an Sichelpelzbüschen und Elefanten strecken ihre langen Rüssel nach den Blättern der Weißen Akazien aus. Während unseres Aufenthaltes waren die Impalas gerade auf dem Höhepunkt ihrer Brunft, und so hörten wir während unserer Safari ein Schnauben und Gebrüll, wie man es dieser wohl elegantesten Antilope Afrikas nicht zutrauen würde.

Am Nachmittag unserer Ankunft in Mana Pools verließen wir das Camp, um Löwen zu suchen, die wir während der Anfahrt zum Nationalpark vom Boot aus bei der Paarung gesehen hatten. Wie anzunehmen hatten sie es sich unter einem Busch gemütlich gemacht, doch das Weibchen war offensichtlich sehr hungrig, denn ihre Augen hefteten sich an ein paar Impalas in der Nähe, die sie schließlich sogar verfolgte. Doch bald verlor sie das Interesse, und so beschlossen wir weiterzufahren und erst zurückzukehren, nachdem auch die Temperaturen gesunken waren.

Wir hielten uns vom Fluss weg landeinwärts Richtung mächtiger Wälder, in der Hoffnung, dort Elefanten in der Umgebung großer Weißakazien auf Futtersuche zu finden. In dieser Gegend begleiten die Familien-Herden bisweilen ausgewachsene Bullen, die in der Lage sind, Äste in großer Höhe zu erreichen und herunter zu reißen, von denen dann alle etwas abbekommen. Wir waren noch nicht weit gekommen, als ich plötzlich meinte, im Laub nah am Weg etwas zu gesehen zu haben. Ich veranlasste unseren Guide David anzuhalten und ein paar Meter zurückzufahren. „Ich meine ein Gürteltier gesehen zu haben!” Angesichts der Uhrzeit und Helligkeit um 17 Uhr glaubten die anderen mir nicht recht!

Und doch — da war es! In Deckung hinter einem Baum, doch den langen Schwanz dahinter hervorragend, sah ich das erste Gürteltier in meinem Leben! In diesem Augenblick waren alle Elefanten, Wälder, Flüsse nebensächlich, selbst wenn wir sonst nichts anderes in Mana Pools gesehen haben würden, wäre diese eine Begegnung die Reise wert gewesen! Mit David als einem qualifizierten Guide auch für Wanderungen in Simbabwe durften wir das Fahrzeug verlassen und uns dem außerordentlich scheuen und eigentlich nachtaktivem Tier nähern. Gürteltiere sind zwar Säugetiere, die lebend gebären und die Jungen mit Milch aufziehen, doch mit ihrem Schuppenpanzer ähneln sie eher Reptilien. Sie ernähren sich von Ameisen, die sie mit ihrer langen Zunge aus dem Bau holen. Trotz ihrer Schuppen bewegen sie sich langsam und sind verletzlich und eine leichte Beute, weshalb sie vornehmlich nachts aktiv sind. Wenn sie gestört werden, rollen sie sich zu einer Kugel zusammen, die nicht einmal ein starker und hungriger Löwe knacken kann.

Wir machten einige tolle Fotos von dem Gürteltier bei der Futtersuche im Bodenlaub, wo es gelegentlich den Kopf hob und uns mit seinen Knopfaugen anstarrte. Was ein Gürteltier veranlasst, sein Versteck am Nachmittag zu verlassen und auf Futtersuche zu gehen, anstatt bis zum Einbruch der Dunkelheit zu warten, ist uns ein Rätsel! Wir verließen es schließlich und hoffen, es nicht allzu sehr erschrocken zu haben, um Richtung Camp zurückzufahren. Safaris in Mana Pools enden um 18 Uhr, und so kamen wir mit dem letzten Tageslicht zurück gerade recht für ein Bier am Lagerfeuer, bevor das Essen serviert wurde.


Wir beschlossen, den nächsten Morgen wieder in Richtung der Wälder aufzubrechen, um dort in gutem Licht Interessantes zu entdecken. Die Möglichkeit, jederzeit wandern zu dürfen, nutzten wir dazu, uns an Elefanten anzupirschen, wie dies mit dem Fahrzeug nie möglich wäre. Es ist einfach unbeschreiblich, sich zu Fuß zwischen diesen riesigen Tieren zu bewegen und dazu noch ein ganz besonderes Erlebnis, Elefanten aus der menschlichen Froschperspektive zu fotografieren.

Wir blieben den gesamten Vormittag draußen, sogar über jenen Zeitpunkt hinaus, in dem das Licht fürs Fotografieren geeignet ist, erkundeten so neue Gebiete und verfolgten die Wanderbewegung verschiedener Tierarten. Eine Vielzahl von Raubvögeln, kleine Elandgruppen, und einige Verbünde von Büffeln und Zebras, wie natürlich jede Menge Flusspferde entlang des Ufers. All dies sind Anzeichen eines gesunden und funktionierenden Ökosystems.

In der Nacht hörten wir ganz in der Nähe Löwengebrüll! Früh am Morgen begaben wir uns daher auf die Pirsch und fanden sofort einen großen Löwen auf dem Weg. Zunächst meinten wir, er wäre alleine, doch bald schon hörten wir Geräusche von anderen ganz in der Nähe. Zu Fuß näherten wir uns der Gegend, wo wir die anderen Löwen vermuteten, aber noch nicht sehen konnten. Schließlich fanden wir versteckt im hohen Gras einen weiteren Löwen zusammen mit zwei Löwinnen. Es scheint, dass der Löwe auf dem Weg versucht, eine Verbindung mit jenem Löwen einzugehen, den wir wenige Tage zuvor bei der Paarung gesehen hatten. Zu Beginn der Saison, wenn die Löwenaktivitäten über mehrere Monate hinweg nicht beobachtet werden konnten, ist es meist schwierig, die künftige Rudelkonstellation für die Folgezeit vorherzusagen.

Mana Pools ist ein wunderschöner und einzigartiger Park, in dem es den Besuchern erlaubt ist, in erstklassigem Regionen wandern zu gehen, die in anderen Nationalparks nur für Safaris vom Geländewagen aus zulässig wären. Es ist zudem ein kleiner Park mit stark begrenztem Aktivitätengebiet, wodurch die Konzentration des Wildes und der Raubtiere während der wenigen Monate Trockenzeit unglaublich ist. Ganz bestimmt werde ich angesichts dieser hervorragenden Bedingungen, seiner Ruhe und wunderschönen Landschaft zum John’s Camp zurückkehren.”

Das war ja ein phantastischer Trip, Ed, und ich danke Dir dafür, dass Du diese Eindrücke mit uns geteilt hast. Tatsächlich kann ich da kaum mithalten und so ziehe ich mich lieber zurück und wünsche Euch für den Rest der Woche eine gute Zeit, viel Anlass zu Freude und Lachen und vergesst nicht aufeinander acht zu geben.

 

 

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It’s Monday 28th May 2018 and a fantastic trip to John’s Camp!

I do hope that you are well, sitting comfortably and have had a fabulous weekend. Well, the news in brief from the Valley is that Tena Tena and Nsefu are open, the camps are looking fab and the teams are in great spirits. However I am not here to talk about that, this week Ed Selfe who usually is found snapping away with his camera here in the Luangwa actually led a safari down at John’s Camp and they had a wonderful time, so for this week — Ed over to you:

“I first knew about Mana Pools in 2004 when friends told me about a stunning, mature forest on the banks of the Zambezi River in Zimbabwe. Even then, before it had enjoyed the fame that it is enjoying these days, it was revered as a wild and authentic safari area.

Even now, it is an inaccessible area; a challenge to visit, but protected by its remoteness from the high visitor numbers that other National Parks now experience. We arrived by boat, after a comfortable and scenic 2 hour transfer. We were booked in at John’s Camp, an authentic bush camp at the Eastern end of the park, named after the renowned Zimbabwean guide John Stevens. The camp is run by John’s daughter and son-in-law, Sarah and Milo, and has recently joined the collection of exclusive Robin Pope Safaris’ camps.

There is nothing commercial about Mana Pools, but John’s Camp perhaps takes this one step further. They are the only camp on the Eastern side of the park’s HQ at Nyamepi, which gives them a wonderful private area of operation. They have taken the idea of a real bush camp and refined it with touches of comfort, class and elegance that make the camp experience all the more remarkable in their remote location.

The park is made up of the relatively narrow Zambezi floodplain and, inland from that, the thick perennial bush that lies above the flood-line of the Zambezi River. As the season develops, more and more of the game emerges from the thickets and resides on the floodplain with its rich feeding grounds and access to the river.

Of course, the scenery is outstanding. Along the river, there are broad grasslands running down to the water’s edge where elephants feed in the reed-beds and dip long trunks into the enormous river. A few steps back from the water, the habitat changes and quickly becomes the ancient forest that has captured the imaginations of so many aspiring to visit Mana Pools. Leadwood, winterthorn and African ebony trees stretch away into the distance with sparse vegetation between their trunks that diminishes daily as the dry season rolls on.

Among these large trunks, impala browse the sickle-pod bushes and elephants lift extendable trunks to the fresh leaves of the winterthorn trees. When we visited, the impalas were in the peak of their rut, so our safari was punctuated by snorts and roars that seem so unlikely to come from Africa’s most elegant antelope.

We left camp on our first afternoon in Mana Pools to go in search of a mating couple of lions which we’d seen on our way in from the boat transfer to the National Park. Predictably, they were asleep under a bush, though the female was clearly hungry as she locked her eyes on to a pair of sparring impalas nearby, and even began to stalk them. But she lost interest, so we decided to move off and return when the temperature had dropped.

We headed to the majestic forests just inland from the riverine strip, hoping to find some elephant feeding from the large winterthorns. In this area, family herds accompany the large bulls, knowing that the bulls will reach for high branches and drag them down, possibly allowing some spoils for the rest of them! Before we had travelled far, I caught sight of something in the leaf-litter near the road as we passed. I asked our Guide, David, to stop. I said “Um, please go back, I think I’ve just seen a pangolin!”. Keeping in mind that this was 5pm and still daylight, there was some disbelief from others around me!

But there is was! Hiding behind a tree, with its long tail still visible, was my first ever pangolin! For a while, I forgot about elephants, forests, large rivers and decided that even if we saw nothing else, my trip to Mana Pools would have been worthwhile! With David as a qualified walking guide in Zimbabwe, we were able to get out of the vehicle and approach this terribly shy and normally nocturnal creature. Pangolins are mammals, birthing live young and feeding them on milk, but appear reptilian with their covering of large scales. They feed on ants, using a long tongue to extract them from holes. Despite their protective scales, they are slow-moving and vulnerable to predation so therefore tend to be active at night. When disturbed, they roll into a ball and not even the strength of hungry lions can get inside.

We took some great photos of the pangolin as it foraged in the leaf-litter, occasionally lifting its head to look around and fix us with a beady eye. What encourages a pangolin to leave its burrow early in the afternoon and forage, rather than waiting until the cover of nightfall, we’ll never know! We left it to feed, hoping that we hadn’t traumatised it too much, and set out towards camp. Safaris in Mana Pools end at 6pm so we arrived in camp at last light, in time to sit at the fire with a beer before supper.

We chose to spend the morning exploring the stunning forest areas in the hope of finding wonderful light and interesting subjects. The ability to walk through the landscape at any time enabled us to get out of the vehicle and approach elephants and in a way that is harder in a vehicle. It’s thrilling to walk among these large animals and, of course, the angle that you enjoy when photographing an elephant on foot is also very pleasing.

We stayed out late in the morning, way beyond when the light was useful for photography, exploring new areas and noting game movements. We saw lots of large birds of prey, small pockets of eland, a couple of little clusters of buffalo and zebra, and plenty of hippos along the river. All these factors point to a healthy and thriving ecosystem. We heard the lions in the night, and they sounded close! We left early in the morning and almost immediately found a large male on the road. He appeared to be alone, but we soon heard the sound of others nearby, and he pricked up his ears. We walked in to where we’d heard the lions that we couldn’t see, and found the other male with at least 2 females hidden in the long grass. It appears that the male we saw on the road is attempting to form a coalition with the male who had been mating the previous few days. In the early part of the season, when there have been many months of unobserved lion activity, it is often hard to know exactly how the pride structure will settle during the season.

Mana Pools is a unique and beautiful park that offers visitors the chance to walk in prime safari areas that would often be “vehicle-only” areas in other National Parks. It is also a small park, with a very restricted zone of activity, forcing incredible concentrations of game and predators together for a few months in the dry season. I will certainly return for the wildlife opportunities on offer and the quiet, scenic and superbly efficient surroundings of John’s Camp.”

Wow thanks so much Ed what an incredible trip and thank you so very much for sharing it with us. To be honest with you there is very little that I am able to follow on with from that so shall graciously bow out and leave you all to the rest of the week and hope that you have a fab time with plenty of smiles and laughter and don’t forget to look after each other.

 

 

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It’s Monday 21st May 2018 and we’re kicking off the new season!

I wish I could tell you that here in the valley we had all kicked back and had a lovely relaxing weekend, but in fact the opposite is true. With Tena Tena opening on Tuesday and Nsefu opening on Wednesday I am sure you can only imagine how busy things have been. However I do hope that everyone else reading has had a wonderful and relaxing weekend.

So where to begin? Let’s start here at Nkwali as we have been having some wonderful sightings of the leopards behind camp, which is always a treat. Rob and I even had a fleeting glimpse of the female being followed by a male suitor! So who knows, we may even get some additions to the family in a few months time. The elephants have also been in full force both in and around camp and there has been a constant stream of visitors to the lagoon in front of Luangwa House. And let us not forget Humphrey the hippo who has taken a real beating to his ego after his last venture into society so is licking his wounds both physically and mentally and staying firmly put at home in the Nkwali lagoon.

Scooting up to Luangwa River Camp, Daudi and his team are solid as a rock, there was just one small problem… In the main area of camp there is a small pond type structure which last year Daudi painstakingly fixed up, filled with water, put in some nile cabbage and also a handful of fish. He was incredibly proud about this but has been scratching his head of late as he has discovered a dwindling population of his fish. Checking with everyone what on earth it could be he soon discovered that a magnificent Pel’s Fishing Owl has discovered that there is an easy meal to be had at Luangwa River Camp so has been visiting in the evenings to pick up some dinner! Definitely a 50/50 situation going on there — Daudi’s fish Vs. the Pel’s Fishing Owl, he couldn’t decide which to favour so has let nature take its course.

Next stop on our whistle stop tour is Tena Tena where Bertie, Nicholas and Nyambe have been feverishly working with the team to get the camp ready for yet another busy season. The lions have passed through on a few occasions to keep up to speed with proceedings and there have also been plenty of elephants in and around camp. Whilst out clearing the roads, the guys have been inundated with loads of different sightings as well so there is no shortage of game despite the tall grass. The camp is looking fab and the team are ready for yet another bumper season starting tomorrow.

Over at Nsefu, Willie and his team have been super busy getting everything ready from preparing the hide at the lagoon to watering the lawn ready for the lions to walk through and drink from a recently made puddle. Whilst talking about wildlife they have also seen the Wild Dogs from the bar a few times and the elephants have already started crossing the river in front of camp, which is always a massive treat. Marcos the new host up at Nsefu went up over the weekend and was thrown in at the deep end getting all the linen sorted and checked as well as getting the kitchen ready and all of the supplies organized.

As for Braston and the Luangwa Bush Camping team, they certainly pulled the short straw of it all, as with a small tented camp which doesn’t take much preparation they were dispatched to croc river to start putting in the crossings for the cars. Always a nail biting moment as they tentatively feel their way across the water with their feet whilst knowing that there are some beady eyes lurking in the brown water. There is a reason it is called croc river! But don’t panic, all done from the very edge using a rather long bamboo stick and then a series of sandbags are thrown in to ensure safe crossing for all.

So now that everyone up in the Nsefu sector is in place and ready to go we can breath a momentary sigh of relief, but not for long as next we get to start putting in the pontoon here at Nkwali then the challenge of getting our mobile safaris up and running.

So on that somewhat frantic note let me leave you all to it and hope that you have a fabulous week ahead with the usual smiles and laughter and we will catch up with you next week hopefully with stories of sightings from the Nsefu sector.

 

 

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RPS expands into Liwonde National Park!

We are thrilled to announce the opening of Kuthengo Camp in Liwonde National Park, Malawi. Meaning “the wild” or “the bush” Kuthengo is located among fever trees on a large open plain along the spectacular Shire River.

The camp boasts four spacious en-suite safari tents, each featuring an outdoor shower, bathtub, basin (double) and state-of-the-art ‘Evening Breeze’ air-conditioned beds, as well as a private deck for enjoying sunset views. The main area and dining area are located under a magnificent fever tree, overlooking the Shire River where herds of elephants and other game are frequently seen coming down for a drink or to cool off.

The camp hosts a maximum of ten guests, so the small team of guides at Kuthengo can personalize activities to give each guest the safari experience of their dreams.

In addition to the camp’s quiet charm, a stay at Kuthengo promises adventure around every corner. Since Liwonde is a virtually untouched national park, you can expect game drives filled with animal sightings, adventurous walking safaris and peaceful boating safaris. Lions were re-introduced to the park earlier in 2018 by African Parks, which returned a key species to the natural system years after the last lion was seen in Liwonde.

Between our three lodges located in Majete Wildlife Reserve, Lake Malawi National Park, and now Liwonde National Park, we are giving our guests every reason to get off the traditional safari highway and venture from bush to beach in Southern Malawi.

We look forward to welcoming you at Kuthengo Camp!

All the best

The RPS Team.

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Es ist Montag 14 Mai 2018 und die neue Saison in Sicht!

Ich hoffe es geht Euch allen ausgezeichnet und Ihr hattet ein wunderschönes Wochenende. Hier im Luangwa-Tal liegt das alljährliche Rugby-Turnier zur Erinnerung an Johnny Ambrose hinter uns. Wie immer wurde die Show durch enorme Unterstützung von den Rängen begleitet und neben der Erinnerung an die großartige Persönlichkeit (Johnny Ambrose war 2001 als Guide bei dem erfolgreichen Versuch, eine Gruppe Touristen vor einem Elefanten zu schützen, ums Leben gekommen) fiel auch noch ein ordentlicher Geldbetrag für den Naturschutz im South Luangwa Nationalpark an – rundum erfolgreich also. Daneben waren wir vollauf damit beschäftigt, Nsefu und Tena zu eröffnen, und nicht zu vergessen, dass auch Milo und Sarah dabei sind, John’s Camp für die Saison vorzubereiten. Daher lasst uns diesmal hören, wie es denen ergeht – Sarah, Du hast das Wort:

„Die Vorbereitungen für die neue Saison in Simbabwe laufen auf Hochtouren! Das gesamte Team von John’s Camp in Mana Pools, Simbabwe, hat unermüdlich gearbeitet, so beim Einkauf von Vorräten in Harare, beim Schweißen von Zeltstangen, oder beim Beladen der LKW mit all den Dingen, die ein Zeltcamp ausmachen. Zu Beginn der Regenzeit nämlich, die bei uns von Dezember bis Mai dauert, packen wir alles ein und legen das gesamte Camp nieder. Diese „Pause“ ist erforderlich, weil der tiefe Busch, der in der feuchten Jahreszeit schlagartig wächst, Ausfahrten und Tierbeobachtung nahezu unmöglich machen würde. Zudem liegt John’s Camp so abgeschieden, dass die Zufahrtswege in dieser Zeit weitgehend unpassierbar sind. Kurzum wir bauen das Camp jeden April von Grund auf neu!

Der Regen fällt in Simbabwe zwischen Dezember und Mai, doch unsere ‘Grüne Saison’ dauert bis Ende Juni. Das Wetter ist dann einfach herrlich – sonnig und warm mit leichter Abkühlung in den Abendstunden. Der Nachteil ist, dass die Tierbeobachtung in dieser Zeit beeinträchtigt ist, zu einen wegen der dichten Vegetation, zum anderen führt das Wasser im Hinterland dazu, dass weniger Tiere in die Uferzone des Sambesi kommen. Diese Umstände jedoch sorgen während der Exkursionen für einen zusätzlichen Adrenalin-Schub, da sich hinter jedem Busch ein Elefant verbergen könnte.

Letzte Woche starteten wir unseren ersten Transport-LKW. Aufgrund der hervorragenden Regenfälle dieses Jahres ist der Busch an unserem Platz über die Maßen gediehen. Das bedeutet für uns während der kommenden Wochen harte Arbeit, bevor wir unsere ersten Gäste begrüßen können.

Letzten Oktober überraschte uns ein Unwetter, das erhebliche Verwüstungen im Camp anrichtete. Bäume und Äste wurden herumgeschleudert und beschädigten die Metallkonstruktion mehrerer Zelte. Diva, unser Bäcker und zugleich Improvisationskünstler war anschließend vollauf damit beschäftigt, neue Zeltstangen und Duschgestänge in der Werkstatt zu basteln. Diva ist tatsächlich ein Multitalent, und seine herausragenden Brote sind bei unseren Gästen überaus beliebt.

Eine der aufsehenerregenden Entwicklungen im John’s Camp ist die Renovierung unseres neuen Sternen-Decks. Das wurde zum Ende der letzten Saison neben einem Anabaum errichtet. Von der hohen Plattform aus reicht der Blick über die Schwemmebene und den Fluss hinweg bis zum sambischen Grabenbruch in der Ferne. Tagsüber können unsere Gäste dort völlig entspannt das Wild beobachten, sowie nachts den Sternenhimmel bewundern. Wir haben das Deck neu gestrichen und eingerichtet – und runden damit das simbabwische Safarierlebnis ab.

Wir freuen uns schon auf eine ereignisreiche Saison und können es kaum erwarten, die atemberaubende Landschaft Zimbabwes mit Euch zu teilen.”

Herzlichen Dank Sarah und viel Erfolg bei der Vollendung der letzten Arbeiten, ich kann es kaum erwarten, Euch bald einmal besuchen zu können.

Liebe Leser, das war es für diese Woche, für die ich Euch alles Gute wünsche, und bis zum nächsten Mal viel Freude und Grund zum Lachen.

 

 

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It’s Monday 14th May 2018 and a new season in sight

I hope that you are all superbly well and have had a wonderful weekend. Here in the Luangwa well it has been time once again for our annual memorial rugby match for Johnny Ambrose. Once again we had an amazing show of support and alongside remembering this wonderful person we also raised a decent amount of cash for Conservation South Luangwa so it was an all round success. We have also been in full swing with getting Nsefu and Tena open but lets also remember that Milo and Sarah are also in full swing in terms of getting ready for their season down at Johns Camp. So for this week lets hear from them – Sarah over to you:

“Preparations are now fully underway for the new season in Zimbabwe! The team behind John’s Camp in Mana Pools, Zimbabwe, have been working tirelessly in Harare sourcing supplies, welding tent poles, and packing up trucks will all the odds and ends that make up a tented camp. At the beginning of the rainy season, which runs from December to May, we pack up and pull down the entire camp site. We have this “off season” because the dense green bush that grows in the wet season makes travel and game viewing difficult. Additionally, because of the camp’s remote location, the roads are mostly inaccessible during this period. Which means that we get to start fresh every April and set up from scratch!

The rains in Zimbabwe come between December and May, but the green season lasts until the end of June. The weather at this time of year is absolutely beautiful – still sunny and warm with a slight coolness in the evenings. The down-side is that it is not yet prime game-viewing time because of the dense vegetation, and the inland water means there are not as many animals along the river-bank. It does bring, however, a little adrenaline to any excursion, as there could be an elephant hiding behind any bush! The birdlife on the floodplain is abundant all year round – it is a perfect ecosystem for waterfowl, birds of prey, and everything in between.

Last week we set out with our first supply truck. We had a brilliant rains this year, so the bush at the campsite is was very overgrown. We’ll be working hard for the next couple of weeks before we welcome our first guests.

Last October we had some unexpected heavy rain which caused devastation in camp. Trees and branches were strewn everywhere, damaging the steel-work of some of the tents. Our resident handyman and baker, Diva, has been busy making new tent poles and shower rigs in the workshop. Diva is truly multi-talented and makes amazing bread – always a favourite with our guests.

One of the exciting developments for John’s Camp this a renovation of our star-deck. The deck was erected at the end of last season, next to a beautiful Acacia albida tree. This raised platform overlooks the floodplain, with the river and the beautiful Zambian Escarpment in the distance. It is a safe haven for guests to relax and view game during the day, and watch the skies at night. We have painted the deck, and are giving are giving it a full revamp – bringing you the fullness of the Zimbabwean safari experience.

We are looking forward to an exciting season, and can’t wait to share the breath-taking Zimbabwean landscape with you!”

Thanks so much Sarah and good luck with getting everything ready and cant wait to head over to visit some time soon.

From my side well folks you are just going to have to wait another week so I shall bid you all a very fond farewell, have a fab week with plenty of smiles and laughter.

 

 

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Es ist Montag 7 Mai 2018 und das Camp Kuthengo eröffnet!

Ich hoffe es geht Euch richtig gut und Ihr hattet ein tolles Wochenende. Von uns im Luangwa-Tal will ich heute eher schweigen, abgesehen davon, dass wir in den letzten Nächten noch immer kleinere Regenschauer hatten, wir aber dennoch hoffen, dass diese Widrigkeiten unsere Vorbereitungen für die Eröffnung von Nsefu und Tena Tena nicht weiter behindern. Wie dem auch sein, ich merke soeben, dass ich schon wieder abschweife, und so will ich an dieser Stelle abbrechen und an Charl übergeben, der zuletzt vollauf damit beschäftigt war, unser neuestes Camp fertig zu stellen, und in dem Sinn hat hier Charl das Wort …

“Kuthengo Camp im Liwonde Nationalpark ist nunmehr eröffnet; 8 Monate harter Arbeit, Blut, Schweiß und ein paar Tränen liegen hinter uns mit einem herausragenden Camp als Ergebnis!

Kuthengo bedeutet ‘Wildnis’ oder ‘Busch’. Und Liwonde vermittelt tatsächlich den Eindruck echter Wildnis,er ist seit Jahrhunderten unberührt und gewährt mit die besten Tierbeobachtungsbedingungen in ganz Malawi. Als der berühmte Forscher und Jäger Henry Faulkner beauftragt wurde, nach David Livingstone zu suchen, reiste er entlang des Flusses Shire und berichtete begeistert von der Schönheit dieser Region und dem Überfluss an Wildtieren. Bis heute ist der Liwonde Nationalpark mit dem Shire als Lebensader atemberaubend!

Die 15minütige Bootsfahrt zum Camp ist ein erster Vorgeschmack auf das was dann kommt. Flusspferde verbringen hier mehr Zeit außerhalb als im Wasser, und große Elefantenherden laben sich am saftigen Gras der Uferbänke.

Die Zelte des Camps liegen entlang einer Biegung des Flusses Shire unter altem Baobab- und Fieberbaum-Bestand und sind stromabwärts ausgerichtet. Davor erstreckt sich eine offene Grasfläche bis zum Flussufer, auf der man vom Zelt aus in nächster Nähe grasende Flusspferde oder große Elefantenherden beobachten kann, die hier unmittelbar vor dem Camp bevorzugte Stellen zur Durchquerung des Flusses haben, während der bisweilen nur noch die Rüssel zu sehen sind, während sie den Fluss durchschwimmen.

Bei der Ankunft im Camp lernen Sie die ersten Charaktere von Kuthengo kennen. Dickson, unser wunderbarer Chefkoch, die Kellner Patrick und Amon – alle drei von der Lodge Pumulani; unser Wildnisführer Stanley, der zusammen mit der Haushälterin Yohane von der Lodge Mkulumadzi kam. Jason und Steegan schließlich haben die Leitung des Camps übernommen und sind glücklich, Teil von Kuthengo und so Mitglied der Robin-Pope-Familie zu sein.

Das Camp verfügt über vier Gästezelte einschließlich einer Familienunterkunft, so dass wir maximal 10 Gäste beherbergen können. Die Zelte sind geräumig, haben Freiluftdusche, großes Badezimmer, ‚evening breeze‘-Klimatisierung, Terrasse und bieten jeden Komfort, den man im Busch benötigt. Dickson sorgt mit seiner großartigen gutbürgerlichen Kochweise für das leibliche Wohl unserer Gäste. Liwonde ist die Hochburg Malawis für Boot-Safaris, und während der trockenen Monate ist der Fluss der Mittelpunkt unendlicher Aktivität. Beobachtungsfahrten mit dem Geländewagen bieten die Möglichkeit, den Park abseits vom Fluss zu erkunden, und wer gerne zu Fuß in der Wildnis ist findet im Liwonde auch für Wanderungen ideales Terrain.

Die Errichtung und Verwaltung des Liwonde Nationalparks liegt bei ‚African Parks‘ in besten Händen. Kürzlich ausgesetzte Geparden fühlen sich schon ausgesprochen wohl und zwei der Männchen wurden zuletzt regelmäßig in der Nähe südlich des Camps gesehen. In den nächsten Wochen erwarten wir die Ansiedlung mehrerer Löwen.”

Herzlichen Dank Dir, Charl, für Deinen Bericht, das Camp schaut wunderbar aus. Danke auch an das gesamte Team für den gelungenen Einsatz, um alles rechtzeitig fertig zu bekommen, und ich hoffe, diese Zeilen und Bilder motivieren einige Leser zu einem Besuch.
Natürlich gäbe es an dieser Stelle auch viel vom Luangwa zu berichten, doch ich fürchte das muss auf das nächste Mal warten, bis dahin wünsche ich Euch eine herrliche Woche mit viel Grund zu Freude und Lachen, ich freue mich schon darauf, an diese Stelle in der nächsten Woche anknüpfen zu können.

 

 

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It’s Monday 7th May 2018 and Kuthengo camp is open!

I do hope that you are fabulously well and have had a wonderful weekend. Here in the Luangwa, I am going to keep a little quiet on news but I will tell you that we are slightly concerned as we have had a couple of light showers the last few nights but let’s hope that this doesn’t stop progress with getting Nsefu and Tena Tena ready. Anyway, I am already digressing so let me get back on track and pass you over to Charl who has been extremely busy with getting our newest camp built and ready, so Charl over to you….

“Kuthengo Camp in Liwonde National Park in Malawi is now open; 8 Months of hard work, blood, sweat and few tears has paid off and the camp looks amazing!

Kuthengo means “the wild,” or “the bush.” Liwonde gives you the impression of truly being in the wild, it has remained untouched for centuries and offers some of the best game viewing in Malawi. When the famous explorer and hunter Henry Faulkner was sent to search for David Livingstone, he travelled along the Shire River and commented on the beauty of this area and the abundance of animals. Liwonde National Park with the Shire River at its heart is truly breath taking!

The 15 minute boat ride into the camp is your first taster of what’s to come. The hippos tend to spend more time out of the water than in it, and large herds of elephant enjoy the lush green grass on the river bank.

The camp is situated on a bend along the Shire River, with the tents facing down stream tucked between ancient baobab trees and fever trees. An open grass plain stretches to the banks of the river and from your tent you can enjoy watching the hippos grazing nearby as well as large herds of elephants using one of their favoured crossing points of the river just in front of camp, often only the tips of their trunks can be visible as they swim across the river.

Upon arrival, you might recognise some of the faces at Kuthengo. Dickson, our wonderful chef, Patrick and Amon our waiters, all came over from Pumulani Lodge, and Stanley, our guide, came over with Yohane our housekeeper from Mkulumadzi Lodge. Jason and Steegan have taken over management, and are very exited to be part of Kuthengo and the Robin Pope family.
The camp has four guest tents, including one family tent so we cater for a maximum of 10 guests in camp. The tents are spacious, boasting an outdoor shower, large bathroom, ‘evening breeze’ air conditioning, verandah and every comfort you might need in the bush. Dickson makes sure our guests are well fed with great family style cooking.

Liwonde is home to Malawi’s boating safari, and during the drier months, the river is a hive of activity. The game drives however give you the opportunity to explore the interior of the park and for those that prefer to be out on foot, Liwonde offers great variety of terrain to walk in.

African Parks has done an amazing job with restoring and managing the Liwonde National Park. The recently released cheetah have settled in well and two males have been regularly sighted just south of our camp. The lions are also adapting well to their new home and in the next couple of weeks we can expect a couple more lionesses.”

Wow thanks so much Charl, the camp looks and sounds amazing. Thanks to all the team for all the hard work in getting everything done and hope that we have tempted some of you with the stories and pictures to come and visit.

Plenty of happenings in the Luangwa as usual, but it will all have to wait I am afraid, so in the meantime I wish you all a wonderful week ahead with plenty of smiles and laughter and look forward to catching up with you all again next week.

 

 

 

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Es ist Montag 30 April 2018 und hat begonnen.

Hallo miteinander, ich hoffe Ihr seid wohlauf nach einem schönen Wochenende und gerüstet für die anstehenden Herausforderungen und Freuden der neuen Woche. Hier im Luangwatal kühlen die Temperaturen merklich ab mit der Folge spektakulärer Morgenstimmungen, wenn die Sonne am Horizont aufgeht und mit der Erwärmung die berühmten Nebelschwaden über das Schwemmland des Luangwa wabern. Zugleich bedeutet die Abkühlung das Ende der Regenfälle, so dass es zuletzt ein regelrechtes Gedränge gab von Menschen und Baumaterialien, von denen in den letzten Tagen so viel wie möglich nach Tena und Nsefu gebracht werden musste, um dort die Camps für die Saison vorbereiten zu können, bevor jener Schwebezustand eintritt, in dem wir weder mit dem Boot noch über den Landweg dorthin gelangen können. Eine gute Nachricht ist, dass Ruben heute Morgen mit einem Team von erfahrenen Mitstreitern zu dem Vorhaben aufgebrochen ist, die Kawaluzibrücke einzusetzen — das ist eine kleine Behelfsbrücke über den Fluss Kawaluzi, die uns die Straßenzufahrt in den Nsefu-Sektor ermöglicht. Ein Traktor wird in den nächsten Tagen folgen und dann gibt es kein Hindernis mehr, da wir die Wege instand setzen können.

Nyambe und Nicholas sind derweil in Tena damit beschäftigt, alle anstehenden Bauarbeiten festzulegen. Die Böden in den Zimmern und Bädern wurden frei geräumt und überprüft, da sie mit dem Abbau der Zelte am meisten den Naturgewalten während der Regenzeit ausgesetzt waren. Die Handwerker schleifen die Wände ab, ersetzen durch die Feuchtigkeit geschädigte Holzteile und bauen nach dem Trocknen alles wieder zusammen. Nachts hören die Jungs das Brüllen der Löwen und morgens sehen sie deren Spuren im Camp. Zum Glück ist es bis jetzt noch zu keinen Begegnungen am Tag gekommen.

Willie als neuestes und erwartungsvolles Mitglied im Team von RPS wird Nsefu in diesem Jahr leiten und ist ebenso heute Morgen zu dieser Herausforderung gestartet. Wir werden Euch hoffentlich schon bald über die Fortschritte von dort berichten.

Während all der Zeit geraten Rob und ich langsam in Panik ob der Tatsache, das uns die Zeit davon rennt.

Kiki hat seine weiblichen Züge kennengelernt, als er vergangene Woche mit einigen Guides einen Besuch bei Mulberry Mongoose abstattete. Das ist ein lokaler Handwerksbetrieb, in dem Schmuck anfertigt wird, der zum größten Teil aus Schlingendraht besteht, den die Einsatzkräfte bei ihrem Kampf gegen die Wilderei beschlagnahmen; ein fester Teil der Einnahmen aus dem Verkauf dieses Schmucks wird für die Arbeit gegen die Wilderei gespendet. Das Team von Kiki lernte bei der Betriebsbesichtigung kennen, was die Mitarbeiterinnen dort produzieren, und können so in Zukunft ihren Gästen von den Verdiensten erzählen, die dieser Betrieb für die Dorfgemeinschaft und den South Luangwa Nationalpark erbringt.

Hinsichtlich der Tierbeobachtung verwöhnen uns unvermindert Löwen und Leoparden, so dass uns die Begegnungen mit diesen Raubkatzen so langsam zum Ohr raushängen. Darüber hinaus ermöglichen die vielen Elefanten der Gegend immer wieder tolle Beobachtungen, nicht zu vergessen unser Flußpferd Humphrey in der Lagune von Nkwali. Der hatte sich entschlossen, seine Komfortzone zu verlassen und wohl auf die Suche nach einer weiblichen Begleitung gemacht, was jedoch leider schiefgegangen ist. Nach einwöchiger Abwesenheit kehrte er verletzt zurück, leicht humpelnd und mit einer Wunde auf dem Hintern und noch schlechterer Laune als üblich. Der erste Abend nach seiner Rückkehr bedeutete für unser Personal und die Gäste im Camp eine besondere Herausforderung, weil Humphrey zwar hungrig war, aber wegen der Verletzung nicht weit laufen konnte und kurzerhand den Graspfad zur Bar als geeigneten Weideplatz auserkor! Damit war die Bewegungsfreiheit im Camp natürlich erheblich eingeschränkt, doch Kiki hatte wieder einmal alles unter Kontrolle.

So, das war es dann mal wieder, Ihr seht wir haben alle Hände voll zu tun und mit der anstehenden Eröffnung von Tena Tena und Nsefu werde ich in Kürze noch viel mehr Geschichten bieten können. Für heute lasse ich die Ereignisse eines Tages stellvertretend für die gesamte Woche stehen. Ich wünsche Euch eine gute Woche mit viel Freude und Lachen, und vergesst nicht aufeinander Acht zu geben.

 

 

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It’s Monday 30th April 2018 and it’s started.

I do hope that you are all well and sitting comfortably after a wonderful weekend ready to embark on the challenges and joys of the week ahead. Here in the Luangwa, well the cold is beginning to creep in which means the mornings are even more spectacular as the sun peaks over the horizon and starts to warm everything up and we get this glorious mist that raises from the water in the river. It also means that the rains are over so it has been a mad scramble over the last couple of days to get as many people with as much building material as possible up to Tena and Nsefu to start preparing the camps for the season as we enter a period of limbo with not being able to get there by neither road nor river. The good news though, is that Ruben headed off this morning with a team of merry warriors to start the challenge of putting in the Kawaluzi bridge — a small makeshift bridge that we plonk in across the Kawaluzi River to enable us to access the Nsefu sector by road. The tractor will follow suit in the next day or two and then there is no stopping us as we start to put the roads in.

Nyambe and Nicholas have been busy up at Tena sorting out all the building work that needs to be done. The floors in the rooms and bathrooms have been scrubbed down and checked as these are obviously open to the elements during the rains as the canvas tents are taken down. The builders are busy sanding down the walls and sorting out any cracks from the wood, which has expanded with the moisture and then contracted as it has dried out. The guys have also been busy at night listening to the gentle roar of lions and in the mornings have been seeing their tracks through the camp. Thankfully no day time encounters yet.

Willie who will be managing Nsefu this year and the newest and very exciting member of our team has also headed up this morning to embark on his first big RPS challenge. We will update you on Nsefu progress soon I hope.

All the while Rob and I panic gently from the sidelines with regards to the fact that time is just going too quickly.

Kiki was busy getting in touch with his feminine side with some of the other guides earlier last week as we organized a morning for them at Mulberry Mongoose. A local business which makes jewellery and most importantly a large portion of their pieces are made from recycled snare wire which is found by the anti-poaching teams and a percentage of the proceeds from the sale of these pieces is donated to the anti-poaching efforts. So the guides were given a tour of the workshop and were introduced to all that the ladies there do, as well as the benefits to the community and the South Luangwa National Park.

In terms of the wildlife there has been no stopping the lions and leopards this week and we have had sightings of both coming out of our ears. We have also had loads of elephants as well which are always a highlight, oh and let’s not forget Humphrey our Nkwali Lagoon hippo. He sort of decided that he would venture out of his comfort zone in an attempt to maybe find a female companion but was sadly beaten and returned after a week’s absence with a slight limp and a wound on his back and an even more down trodden mood. His first evening back in his lagoon did however cause quite a challenge for the staff and guests in camp as he needed to find some food but was not able to move too far so decided that the patch of grass by the bar was the best place for some grazing! Needless to say moving around camp that evening was a challenge but Kiki was on top of it and all was under control.

So there you have it, lots going on as you can see and now with Tena Tena and Nsefu starting to come back to life, I am sure we will have even more stories to report back to you. For now though I am going to call it a day for this week and leave you all to it. I hope that you have a fabulous week with lots of smiles and laughter, and of course don’t forget to look after one another.

 

 

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Es ist Montag 23 April 2018 und in der Küche braut sich was zusammen

Hallo miteinander, ich hoffe es geht Euch nach einem schönen und erholsamen Wochenende gut. Bei uns im Luangwa Tal laufen die Vorbereitungen für die Hauptsaison auf vollen Touren. Ein erstes Team ist auf dem Weg nach Nsefu um zu prüfen, wie die Wegeverhältnisse sind und um damit zu erfahren, wann wir endlich dorthin starten können. Denn derzeit befinden wir uns in einem regelrechten Schwebezustand, in dem wir weder mit schwerem Fahrzeug noch mit dem Boot dorthin gelangen können. Das ist natürlich nervenaufreibend …

Bevor wir uns nun aber der Schilderung jüngster Naturbeobachtungen widmen, will ich Euch zunächst in die Küche von Nkwali entführen. Als Teil der Saisonvorbereitungen haben wir in den letzten 5 Wochen eine intensive Fortbildung für unsere Küchenteams durchgeführt, in deren Rahmen die Köche ausgesprochen schmackhafte Gerichte zauberten. Es ist überflüssig zu erwähnen, dass als Folge einige Kilo mehr auf der Waage stehen, und zwar nicht nur bei mir, sondern beim gesamten Team, hatten die Köche doch einige Gerichte für den regulären Gästebetrieb vorbereitet. Und wenn auch alles sehr schmackhaft war, so kam doch die eine oder andere Kreation aus welchem Grund auch immer nicht zur Ausgabe, sondern wurde der gesamten Mannschaft von Nkwali serviert. Es ist wunderbar zu erleben, wie unsere herausragenden Köche neue Gerichte kreieren oder die Favoriten der Vergangenheit mit neuen Ideen auffrischen. Und für mich selbst war es eine Wohltat, mal in der Küche zu arbeiten und somit eine Auszeit von meinem Schreibtisch zu haben.

So, jetzt aber raus in die Wildnis und ein paar Eindrücke davon, was sich im Busch so alles getan hat. Die Tiere verwöhnen uns unverändert, so dass die Gäste jeden Tag mit herrlichen Eindrücken von ihren Beobachtungsfahrten zurückkehren. Natürlich könnte ich an dieser Stelle nun alles minutiös auflisten, doch will ich mich lieber damit begnügen, einige Schlüsselerlebnisse der Woche zu schildern. Die Löwen sind einfach phantastisch und unsere Gäste haben das große Rudel beim Jagen, Töten, Fressen, Verdauen und Schlafen gesehen. Fred ist zudem während einer Wanderung einer Löwin begegnet — was natürlich ein spektakulärer Glücksfall war.

Robin’s House war schon richtig gut gebucht und Obi berichtet ebenso von phantastischen Beobachtungen. So zum Beispiel kürzlich mit einer Familie, für die es teilweise ein erster Besuch in Afrika war. Keiner von ihnen hatte bisher jemals Afrikanische Wildhunde gesehen. Jetzt hatten sie das Glück, das Rudel mit 22 Tieren zu finden, und als wäre das Beobachten eines solchen Rudels nicht schon aufregend genug, so konnten sie dann sogar noch den Aufbruch der Tiere zur Jagd erleben. Sie beobachteten die gesamte Jagd, lediglich der eigentliche ‚kill’ blieb ihnen wegen eines Busches verborgen, dann aber konnten sie wieder die Rangplänkeleien innerhalb des Rudels und schließlich die Verteilung des erbeuteten Impalas beobachten. Besser geht es eigentlich nicht — abgesehen von der Überraschung eines Sonnenuntergangs mit Champagner, den das Team am Ufer des Luangwa vorbereitet hatte. Neben den Buschabenteuern hat es die Familie zudem genossen, gemütliche Stunden am Pool zu verbringen und die herrliche Wärme zu genießen, die wir in diesen Tagen haben.

Bevor ich nun aber in einen Wetterbericht abschweife will ich mich doch noch einmal konzentrieren und von einem Erlebnis berichten, bei dem Gäste von Nkwali 13 vollgefressenen Löwen einschließlich Jungen und den Männchen Garlic und Ginger begegneten. Die hatten soeben ein ganzes Zebra verputzt. Sie waren so vollgefressen, dass ihre Bäuche wie Ballons aussahen und Garlic sichtlich Schwierigkeiten hatte, einen schattigen Platz für seinen Verdauungsschlaf zu erreichen. Die ganze Szene dieses Nachmittags versinnbildlichte die Redewendung von ‚voll, fett und müde’.

So, das war es von einer ereignisreichen Woche hier im Luangwa, ich wünsche Euch eine gute Woche vor Euch mit viel Anlass zu Lachen und Freude.

 

 

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It’s Monday 23rd April 2018 and cooking up a storm.

I do hope that you are splendidly well after a wonderful and refreshing weekend. Here in the Luangwa it is certainly all systems go as we start to gear up for the beginning of the main season. We have sent a team up to take a look at the state of the road to Nsefu to gauge when we will finally be able to get up there, we are in that limbo period of not being able to get there by either road or boat. Golly it’s nail biting times….

Anyway before we crack on with some animal sightings let’s step into the Nkwali kitchen for a quick moment. As part of the ‘getting-ready’ for the season we have been busy for the last 5 weeks with some chef training and the guys have been pushing out some delicious food. Needless to say a few KGs have been gained and not just by myself, the chefs have been trying the new dishes and some of the creations were yummy but didn’t quite make it out to the guests for one reason or another so found their way being tasted and approved by the entire Nkwali team. Whilst our chefs really are fab, it’s great to be able to go through some new dishes and ideas with them and spruce up some of our old favourites. From a purely selfish perspective for me it was great to be working in the kitchen with the guys and take a break from the desk.

However let’s also get you guys outside and tell you what has been happening in the bush. The animals continue to perform and the guests are coming back daily with great stories from their game drives. I could go into all the little details however I am going to just stick with a couple of the key sightings of the week. The lions have been on brilliant form and the guests have seeing the big pride hunting, killing, eating, digesting and sleeping. Fred also had a wonderful sighting of a lioness on a walk – It really has been a lion bonanza, which is super.

Robin’s House has been really busy with guests and Obi has been having some fantastic sightings. He had a family recently and for some of them it was their first time to Africa, but the entire group had never seen wild dogs. They were fortunate enough to find the pack of 22, and as if seeing them wasn’t enough, they then saw the pack buckle down and go into hunt mode. They watched the entire hunt, missed the kill due to an inappropriately placed bush, then they saw the pack squabble and share the impala that they had just taken down. I mean surely it doesn’t get better than that — oh hang on, maybe heading on to a surprise champagne sundowners that the team had set up for them on the banks of the Luangwa can compete. What a way to end a safari. Aside from being out in the bush, the guests have been enjoying long lazy days by the pool and making the most of the lovely warm weather that we have been having.

Right, before I start going into raptures about the weather let me get myself back on track and finish off with one last sighting that the guests at Nkwali had of 13 full-to-bursting lions including cubs and Garlic and Ginger, having just polished of a zebra. They were so full that their bellies were like balloons and Garlic waddled off to find a patch of shade panting away, doing his very best to start digesting. They are certainly doing very well indeed and the scene that afternoon epitomized the concept of full, fat and sleepy.

So there you have it another full and fun filled week here in the Luangwa. I hope that you all have a fab week ahead with lots of smiles and laughter.

 

 

 

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Es ist Montag 16 April 2018 und in Mkulumadzi gibt es Marulafrüchte.

Ich hoffe Ihr seid alle wohlauf. Hier starten wir mit vielen Aufgaben in die neue Woche und hoffen, dass die Regenfälle bald aufhören; im gleichen Augenblick suchen wir nach einer Möglichkeit, Betram und sein Team nach Tena zu bringen, damit dort das Camp für die Eröffnung in vier Wochen vorbereitet werden kann. Sobald Bertram das geschafft hat wird die nächste und noch größere Herausforderung darin bestehen, Mitarbeiter nach Nsefu zu bringen. Wie auch immer, ich will mich diese Woche eigentlich gar nicht mit der Lage am Luangwa beschäftigen, sondern viel lieber erfahren, was sich in Mkulumadzi im Majete Reservat von Malawi tut, und damit übergebe ich an Erik:

“Hier in Mkulumadzi freuen wir uns über die ersten Boten des nahenden Winters, was gleichbedeutend ist mit der Reife der Marulafrüchte und damit dem Besuch zahlreicher Elefanten in unserem Teil des Reservates, die sich hier ob der Nahrungsmöglichkeiten besonders gerne aufhalten. An allen Ecken und Enden tauchen sie dann auf und laben sich im Schatten der Bäume an den köstlichen Früchten. Es gibt ja das Gerücht, dass Elefanten nach dem Verzehr von Marulafrüchten durch Gärprozesse in ihrem Magen betrunken würden. Das ist zwar immer wieder eine schöne Geschichte — jedoch inzwischen durch wissenschaftliche Forschungen als Mythos widerlegt. Der Stoffwechselvorgang im Elefantenmagen gibt diese Erklärung nicht her und so ist es doch eher unwahrscheinlich, hier betrunkene Elefanten beobachten zu können, die sich torkelnd von Baum zu Baum bewegen. Wahrscheinlicher ist es da schon, dass man ein paar Menschen sieht, die sich auf ihrem Weg an Bäumen festhalten müssen, nachdem sie zu viel von dem köstlichen Amarula getrunken haben, der aus Marulafrüchten hergestellt wird!

Der Baum verliert seine Blätter und ist getrenntgeschlechtlich, das heißt er ist entweder männlich oder weiblich. In den Dörfern rings um Majete gibt es den Aberglauben, dass der Verzehr eines Saftes aus der Rinde des Marulabaumes während der Schwangerschaft zu männlichen oder weiblichen Säuglingen führe, je nachdem ob die Rinde von einem männlichen oder einem weiblichen Baum stamme. Ich beobachte immer wieder, dass unsere Mitarbeiter den Marulabaum zur Gewinnung von Medizin nutzen. Gekaut wirken die Blätter gegen Sodbrennen, Frauen nutzen das Öl der Fruchtkerne als Hautcreme. Die Frucht selbst, kaum größer als eine kleine Pflaume, hat viermal so viel Vitamin C wie eine Orange und schmeckt frisch außerordentlich fruchtig. Sie lässt sich zudem zu leckeren Säften und Marmeladen verarbeiten.

Was die Tierwelt angeht haben wir derzeit viele hervorragende Begegnungen mit Leoparden. Unsere hier ansässige Leopardin hält sich viel in der unmittelbaren Umgebung der Lodge auf, von wo aus sie Buschböckchen und Impalas jagt und wir ihre Spuren auch immer wieder am Ufer des Shire sehen. Einige Gäste erspähten sogar einen anderen Leoparden am helllichten Tag und brachten als Beweis ausgezeichnete Fotos mit.

Voller Spannung erwarten wir die baldige Ankunft weiterer Löwen im Majete Reservat. Drei Weibchen und ein Löwe sollen in Kürze aus Südafrika hierher umgesiedelt werden und damit die Löwenpopulation Malawis weiter stabilisieren. Je nach Dynamik, die sich zwischen den neuen und den Löwen des Bestandes entwickelt, hoffen wir, dass sich ein neues Rudel bildet, das sich dann in geeigneter Lage ein eigenes Revier sichert und uns viele neue Löwen beschert.

So, das sind in Kürze die Neuigkeiten aus dem Shire Tal. Wir freuen uns auf den Beginn der Hauptsaison. Die Lodge, unsere Mitarbeiter, die Guides und die Tierwelt sind bereit. Wir hoffen, Euch bald hier begrüßen zu können.”

Ich danke Dir Erik, es ist immer wieder schön zu erfahren, was sich in Mkulumadzi tut, und wir wünschen Euch viel Erfolg dabei, den Elefanten ein paar der Marulafrüchte streitig zu machen! Und auch von meiner Seite aus verabschiede ich mich von Euch allen, wünsche Euch eine wunderbare Woche mit viel Freude und Lachen.

 

 

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It’s Monday 16th April 2018 and time for Marula fruits at Mkulumadzi.

I do hope that you are all well. Here it’s the beginning of yet another busy week of hoping that the rains stop; but in the same breath finding a way in which to get Bertram and a team of guys up to Tena to start the process of camp building as we have a month to go. Once Bertram is in and sorted the next challenge which is a slightly harder one is getting teams in and up to Nsefu. However, we are not here this week to listen to stories from the Luangwa we have news all the way down in Mkulumadzi so for this week over to Erik:

“Here at Mkulumadzi we are beginning to get excited about the arrival of winter, which in these parts mean that the marula fruits are getting ripe, and that we will have a great deal of elephants moving into our part of the reserve and they will be with us for some time. They can be found in abundance stuffing themselves on these delicious fruits in the shade of the beautiful trees. Now, legend has it that elephants get drunk after eating the marula fruits, which have fermented in their stomachs. This makes for a really good story – however, scientists have debunked this as a myth. The conditions in an elephant’s stomach are simply not right for such a process to take place so we are quite unlikely to see any drunken ellies leaning against the marula trees. Instead though you are probably far more likely to come upon some humans grasping trees for support after having enjoyed the famous liqueur Amarula which is made from the marula fruits!

This tree is deciduous but also dioecious and that means that the tree can be either male or female. There is a strong belief in the villages around Majete that drinking the infusion of the bark of a male tree will lead to the birth of a baby boy, or that of a female tree, to the birth of a girl. I have seen our staff often turn to this tree for medicinal remedies. The leaves are chewed to reduce heartburn and ladies sometimes extract the oil from the nut to be used as a skin lotion. The fruit itself is only the size of a small plum but it has 4 times more vitamin C than an orange and is delicious eaten fresh. It can also be cooked to produce juices and jams.

Other than that, on the mammalian side of things, we have been very fortunate to have some good leopard sightings recently. Our resident lady leopardess is still hanging around the lodge hunting bushbuck and impala and we often find her tracks along the Shire River. Some guests were lucky to spot another individual in broad daylight and got some good photos for proof.

We are also eagerly awaiting the arrival of some new lions here in Majete soon. 3 females and 1 male are scheduled to join us from South Africa in the near future to further increase Malawi’s lion population. Depending a little bit on the dynamics between the lions, we are hoping that they will form a new pride and establish themselves in a resourceful part of the reserve where they can thrive and give us many more lions.

So those are a few updates on what is happening down here in the Shire Valley. We are looking forward to the main season starting soon. The lodge, the staff, the guides and the animals are all ready for it. Hope to see you there soon.”

Thanks so much Erik, it’s always fab to get updates of what is happening down at Mkulumadzi and good luck trying to beat the elephants to the marula fruit! Right well from my side I am going to leave you all to it and hope that you have a wonderful week with lots of smiles and laughter.

 

 

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Es ist Montag 9 April 2018 und Aprilscherze.

Ich hoffe Ihr seid alle wohlauf nach einem schönen Wochenende. Hier im Luangwatal wurden wir von den Tieren nicht zum Narren gehalten, sondern ganz im Gegenteil, wir haben tatsächlich phantastische Unterhaltung von der Tierwelt geboten bekommen.

Zwar war unsere Auslastung hinsichtlich der Gästezahl etwas geringer als über Ostern, doch das hat keinerlei Einfluss auf die Tiere gehabt, die uns dennoch mit vielen Begegnungen verwöhnt haben. Wenn sich auch die eine oder andere Beobachtung von Tieren darauf beschränkte, dass sie nur faul im Busch herumlungerten, so sei dennoch festgehalten, dass auch mit einem solchen Erlebnis nichts verkehrt ist. Was also meine ich damit … ja zum Beispiel Wild Hinde, die wir in der letzten Woche fast jeden Tag gesehen haben, wenn auch nur ein einziges Mal während einer entsetzlich schief gegangenen Jagd, ansonsten lagen sie immer nur im Schatten und genossen die jetzt trockenen Tage.

Dann das große Löwenrudel, das wir hier regelmäßig sehen, und das seinen Standort in die Region jenseits des Flusses gegenüber von Nkwali verlegt hat. Das Rudel besteht aus 8 Löwinnen, 3 Jungen und natürlich unseren lokalen Berühmtheiten Ginger und Garlic. Doch auch die liegen die meiste Zeit nur herum ohne jede Aktivität zu zeigen, wobei Julius ihnen kürzlich während einer Wanderung begegnete, als sie selbst gemütlich unterwegs waren, was dann natürlich eine wunderbare Begegnung für alle Teilnehmer war.

Ihr seht also, dar April hat es gemächlich angehen lassen, und so will ich von ein paar Tieren berichten, die sich aktiver zeigten. Wenn nichts mehr geht, dann können wir uns in aller Regel auf die Elefanten verlassen. Auch wenn die nur ihrem normalen Alltagsgeschäft nachgehen, macht auch dies immer große Freude bei der Beobachtung, besonders natürlich wenn Junge dabei sind, die versuchen herauszufinden, was sie mit ihrem Rüssel anfangen sollen. Die Nimmersatt-Störche machen auch das Beste aus der zunehmenden Trockenheit und dem rückgehenden Wasserstand, da mehr und mehr Wasserflächen und Lagunen, die in der Regenzeit geflutet waren, jetzt austrocknen und damit pünktlich zur Brutzeit der Vögel ideale Fischerbedingungen bieten.

Auch Leoparden sehen wir nahezu täglich, aber im Gegensatz zum Gesagten über die vielen Müßiggänger im Busch sind sie meist im Busch unterwegs, obwohl es der Wunsch jedes Gastes ist, gerade einen Leoparden bei der Ruhepause in einem Baum sehen zu können.

Und nun noch zu einer Sichtung, die fast untergegangen wäre und mir erst bekannt wurde, als ich heute Morgen mit Kiki zusammensaß und wir uns darüber unterhielten, was die Guides so alles zu berichten hätten. Als ich ihn danach fragte, ob wir denn vergangene Woche nicht auch eine Begegnung mit Honigdachsen gehabt hätten, berichtete er von einer solchen Sichtung bereits vor mehreren Wochen. Es sei atemberaubend gewesen. Er war auf dem Weg zur kleinen Brücke, wo er die Anlegestelle im Park erreichen wollte, als ein Honigdachs auftauchte mit einem kleinen Krokodil im Maul! Das Krokodil war mit seiner Länge von etwa 50 cm durchaus in der Lage, andere Tiere zu verletzen. Ich meinte das sei ja phantastisch und warum ich davon nicht schon früher gehört haben würde, weil das ja wohl absolut aufregend und einzigartig sei und ich kaum meinen Ohren traute. Kiki entschuldigte sich, dass er das nicht schon früher erwähnt hatte. Er wollte wohl warten, bis mal eine Zeit mit lediglich wenig spannendem Stoff gekommen sei und er mit dieser Geschichte keinem anderen Ereignis die Show stehlen wollte!!!

Ach ja, dann muss ich noch erzählen, dass ich mich ordentlich geirrt habe, als ich kürzlich voller Zuversicht das Ende der Regenfälle verkündete. Wir hatten gerade die Abdeckungen der Badezimmer in Nkwali entfernt und bereiteten die Transfers nach Nsefu und Tena vor, um auch dort die Camps für die nächste Saison vorzubereiten. Tatsächlich aber war das Wetter von da an wie verhext und es regnete seit meiner Ankündigung beinahe täglich! Jetzt aber wird es zunehmend kühler, so dass nun wahrscheinlich wirklich die letzten Niederschläge vor der Trockenheit durchgezogen sind — ich werde Euch auf dem Laufenden halten, denn es wird jetzt höchste Zeit für mich, die Kamera zu entstauben und schleunigst die einzelnen Camps aufzusuchen. Bevor ich aber davon berichte, verlasse ich Euch für den Rest des Montags und wünsche Euch eine wunderbare Woche mit viel Anlass zu Freude und Lachen.

 

 

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It’s Monday 9th April 2018 and Aprils Fools.

I do hope that you are well and have got back into the swing of things after last week’s long weekend. Here in the Valley there was no joking around with the game viewing and the animals have continued to give us some fabulous entertainment.

Whilst we have been a little quieter with guests this week compared to Easter week it doesn’t mean to say that the animals have taken any notice and we really have had some fabulous sightings. Albeit quite a few of the sightings have been of animals just taking it easy and lazing around but let’s face it there is nothing wrong with that. So which animals have been lazing around… well wild dogs have been seen almost daily over the last week and asides from 1 sighting of a terribly unsuccessful hunt, they have just been seen enjoying the shade and slightly dryer weather.

The big pride of lions also appears to have moved into the area across the river from Nkwali. This pride consists of 8 females, 3 cubs and then of course our local celebrities Ginger and Garlic. Once mostly their time has been spend sleeping and pretty much doing nothing, however Julius was on a walk the other day and walked into them all also taking a stroll so that was a fab sighting for everyone.

So as you can see April has got off to a slightly lazy start so lets talk about some of the animals that have been doing something. Well if all else fails quite frankly you can always rely on the elephants. They gently get along with their business and are always an absolute joy to watch especially the little ones as they try to figure out how to use their trunks. The Yellow Billed Storks have also been making the most of the dry spell and the receding water levels as the inland lagoons that were flooded are now drying out and create the perfect fishing spot for them as they get ready for their breeding season.

Leopards have also been spotted almost daily, while most animals were just being lazy the leopards were the ones that were always seen strolling through the bush. Unfortunately, the one thing a guest wanted to see was one up in a tree being lazy.

But lets move on to a sighting that slightly slipped under the radar and only came up as I sat down with Kiki this morning to find out what the guides have been seeing. When I asked him have we seen any honey badgers recently he said well not this week but a couple of weeks ago he did have an amazing sighting. ‘We were just driving up to the little bridge to reach the harbor in the park when out of the stream came a honey badger with a small crocodile tightly clamped in its jaws! The crocodile was small but I mean it was about 50cm long so definitely big enough to hurt someone or something.’ How incredible is that?! I couldn’t believe my ears when I heard this, what a brilliant sighting. Don’t worry Kiki was told off for having not mentioned it sooner. Maybe he was just waiting for a week of lazy animals before he slipped that sighting in to steal the show!!!!

Other than that, well in great hopes I announced that the rains were over and we could take all the canvas covers off the Nkwali bathrooms and also start thinking about when we will be able to get up to Nsefu and Tena to start camp building for the season. Obviously, this jinxed absolutely everything and since my grand announcement we have had rain most days! But it is starting to get slightly cooler so who knows maybe this is the last burst before the long dry stretch — I will keep you posted as it will soon be time for me to dust off my camera and start scooting up and down to the camps. However, before I really do waffle on too much I will leave you all to the rest of your Monday and hope that you have a fabulous rest of the day and even better rest of the week with lots of smiles and laughter.

 

 

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Es ist Montag 2 April 2018 und damit ‘Frohe Ostern’

ich hoffe es geht Euch gut und Ihr genießt ein wunderschönes Oster-Wochenende. Hier im Luangwatal hat uns der Oster-Kalulu (das ist der hiesige Name für einen Buschhasen!) besucht und wir hatten tolle Ostertage. Die Camps und Häuser waren alle ausgebucht, so dass es hier bestimmt niemandem langweilig wurde. Im Vorlauf der Osterzeit hatten wir phantastische Sichtungen und die Gäste wurden mit der Vielzahl an Wildniserlebnissen regelrecht verwöhnt. Den Wochenbeginn markierte ein magisches Dinner draußen auf einer Insel mitten im Fluss als besondere Überraschung für einige Gäste. Doch lasst mich zunächst einiges aus der Wildnis berichten, bevor ich weitergehend schildere, was sich so tat — und entschuldigt bitte das Durcheinander!

Ich will mit meinen Favoriten beginnen — den Wilden Hunden. Sie machen sich prächtig, sind alle gesund und zufrieden und die Sichtungen sind einfach phantastisch mit unglaublichen Einblicken in das Sozialverhalten des Rudels. Wie sie miteinander herumspringen, kläffen und bellen, oder wie das ausgelassene Treiben plötzlich durch höchste Konzentration unterbrochen wird, sich alle Tiere niederkauern, ihre Köpfe senken und auf einmal lospreschen, um nach Beute für das Abendessen Ausschau zu halten. Eines der tollsten Erlebnisse dieser Woche war, als die Gäste ein Rudel von 20 Tieren beobachteten, die sich vorsichtig durch eine Elefantenherde bewegten, während sie verstohlen einigen Impalas auflauerten. Man stelle sich den Tumult vor, der zwischen den Elefanten ausbrach, als die Hunde ihre Tarnung aufgaben, die Impalas erschrocken flüchteten und die Hunde mit eingezogenem Schwanz in den Busch davonschlichen.

Julius legt sich ja immer enorm ins Zeug, um unseren Gästen eine besondere Zeit im Busch zu ermöglichen, und so fand er jüngst ein Löwenrudel, das gerade damit beschäftigt war, einen jungen Büffel zu fressen. Überraschenderweise befand sich die dazugehörige Büffelherde mit bestimmt 500 Tieren friedlich weidend und ohne jede Regung darüber, dass ein Tier aus ihrer Sippe gerade als Dinner für die Löwen diente. Wahrscheinlich war das Opfer von der Herde zuvor ausgestoßen worden — das arme Geschöpf. Und da ich soeben von Raubkatzen-Sichtungen schreibe will ich noch eine besondere Begegnung von Auge zu Auge mit einer Leopardin erwähnen, die in einem Baum saß und deren stechender Blick ganz bestimmt in Erinnerung bleiben wird.

Was sonst noch? Es fällt mir schwer, unter den vielen Erlebnissen noch eines besonders hervorzuheben und damit doch nur an der Oberfläche zu kratzen. Auch die Vogelwelt stellt sich derzeit prächtig dar, mit vielen unserer Gäste zur Regenzeit, die noch hier sind, aber auch mit all unseren heimischen Arten, die uns immer wieder phantastische Beobachtungen ermöglichen — so zum Beispiel ein Sattelstorch, der freundlicher Weise sein Nest gut einsehbar gebaut hat, dass wir ihm täglich zuschauen können, wie er das Nest pflegt und seine Hausarbeiten verrichtet.

In und um Nkwali herum häufen sich die Anzeichen dafür, dass die Regenzeit nun zu Ende geht. So wurde zu Beginn der letzten Woche unsere treue Mangusten-Familie erstmals wieder an der Lagune gesichtet. Es ist immer wieder schön, diese Kerlchen durch das Camp wuseln zu sehen. Auch das Nkwali-Flusspferd Humphrey hat seinen Platz in der Lagune wieder eingenommen — unverändert alleine und übelgelaunt, und meist mit einem Hut aus Seerosen auf dem mächtigen Schädel.

Über die Osterfeiertage lief der Betrieb völlig normal mit den regulären Pirschfahrten am frühen Morgen und nachmittags. Lediglich ein paar zusätzliche Busch-Frühstücke waren eingeplant, über die sich Kiki besonders gefreut haben soll, da er wohl immer der erste in der Reihe ist, wenn es um die Köstlichkeiten aus der Pfanne geht! Natürlich war unsere Küche unglaublich engagiert, um all die Gerichte und Spezialitäten vorzubereiten, die mit dem Osterfest in Verbindung stehen, vom delikat geräucherten Lachs über die obligatorischen Osterbrötchen bis hin zu Unmengen von Schokoladenspezialitäten zwischendurch! Die Kellner waren ebenso vom Ereignis voll eingenommen und dekorierten die Tische mit Osterhasen, die mich doch sehr an jenen Blick meines Schneiders erinnerten, mit dem der mich betrachtete und wohl für verrückt erklärte, als ich sie bei ihm in Auftrag gab.

So, das war es von einer unglaublich geschäftigen Woche bei uns. In der Zwischenzeit hattet Ihr, die Ihr diese Zeilen zu Hause lest, hoffentlich ein schönes Wochenende mit Eurer Familie und mit Freunden, und mit viel Schokolade natürlich. Genießt den Rest der Woche, habt Spaß seid gegrüßt bis nächstes Mal.

 

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It’s Monday 2nd April 2018 and Happy Easter

I do hope that you are all well and have enjoyed a wonderful Easter Weekend. Here in the Luangwa, the Easter Kalulu (local name for a scrub hare!) came to visit and we have had a wonderful weekend. The camps and the houses have all been full and so everyone has most definitely been kept out of trouble.

Aside from Easter though we have had a fabulous lead up to it with regards to sightings, and the guests have been spoilt with an incredible array of wildlife. We even started the week with a magical dinner out on the island in the middle of the river as a special surprise for a couple of guests. However let me first fill you in on some of the wildlife before I start rabbiting on about what else we have been up to — please do excuse the pun of course!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Well let us start with a firm favorite — Wild Dogs. They are looking magnificent all healthy and happy and the sightings have been superb with some incredible inter-pack interactions. Jumping up, yapping, yelping and general joviality then suddenly an heir of concentration takes over and everyone buckles down, the dogs lower their heads and off they go to look for some dinner. One of our best wild dog sightings of the week was when the guests watched a pack of 20 cautiously sneaking through a herd of elephants whilst in the stealthy pursuit of some impalas. You can imagine pandemonium broke out amongst the elephants the wild dogs had their cover blown, the impalas took off and the dogs snuck off into the bushes with their tails between their legs.

Julius has been flat out showing our guests a wonderful time in the bush, but with one group he found a pride of lions tucking into a young buffalo and surprisingly completely undisturbed by the fact that one of their kin was dinner, the herd of 500 were just chilling around the corner. Well let’s just say that maybe the lions’ dinner was an outcast — shame poor little thing. Whilst we are talking about feline sightings we have had some incredible leopard sightings with one particular eye-to-eye viewing of a female leopard up a tree it was certainly one to be remembered.

What else? Well phew, let me tell you, it really has been non-stop and I am just skimming the surface of what we have been seeing. The birds have also been superb with many of our rainy visitors still sticking around, but also our residents have been giving us some wonderful sightings — this includes a saddle-billed stork who has kindly built her nest in plain view and can be seen most days busy maintaining it and doing the housework.

In and around Nkwali there is a sure sign that the rains are coming to an end as our resident band of mongooses were spotted at the beginning of last week around the lagoon. It’s always fab to have these little guys scooting around camp. Humphrey the Nkwali hippo continues to be lonely and grumpy and most days can be found wearing a Nile cabbage hat and just wallowing in the lagoon.

Over the Easter weekend it was situation normal in terms of everyone getting up and getting going in the mornings for their game drives and the same in the afternoons. There may have been one or two additional bush breakfasts, which if truth be told Kiki was extremely excited about as he is the first in line when it comes to a fry up! And the kitchen were also incredibly busy preparing all manner of Easter related treats from some delicious cured salmon to hot cross buns and obviously lots and lots of chocolate treats in between! The waiters were also caught up in the spirit of the occasion and decorated their tables with some Easter rabbits, which enthusiastically leapt into the picture courtesy of my tailor who, if truth be told did look at me like I was totally insane when I asked him to make them.

So there we go, an incredibly busy week had by all. In the meantime though I hope that all of you reading at home have had a wonderful weekend with family and friends and lots of chocolate of course. Have a fab rest of the week with plenty of smiles and laughter and I look forward to catching up with you all next week.

 

 

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Es ist Montag 19 März 2018 und eine erinnerungswürdige Safari

Hallo miteinander, ich hoffe es geht Euch gut und Ihr seid nach einem tollen Wochenende gut in die Woche gestartet. Aus dem Tal hier kann ich Euch berichten, dass wir gute Niederschläge hatten – so dass John (einer unserer Guides) kürzlich von Kopf bis Fuß verschlammt aus dem Busch zurückkam. Natürlich war es ausschließlich Schuld des Wagens, dass er stecken blieb, nicht die des Fahrers!! Tatsächlich kann man einige der Wege nur im blinden Vertrauen darauf befahren, dass alles gut gehen wird, weil sie bisweilen nur als eine einzige braune Pfütze zu erkennen sind! Aber genau das ist es, was diese Jahreszeit auszeichnet, und lasst mich zugleich versichern, dass wir dennoch die Wildnis genießen und unbeschreibliche Wildbegegnungen erleben.

Diese Woche sind Martin und Frances Yates so freundlich, uns an den Erlebnissen während ihrer letzten Safari partizipieren zu lassen, während der sie das Luangwa River Camp, Nsefu und schließlich Nkwali besuchten.

Und damit gebe ich das Wort an Martin und Frances:

Wir waren zu Fuß auf der Fährte einer einsamen Löwin (mit auf der Wanderung dabei ein Ranger mit Gewehr … nur für den Fall der Fälle, und ich fand einen großen Prügel … auch nur für den Fall der Fälle!)

Sicht auf hunderte Flusspferde, die den ganzen Tag über im Wasser liegen, ihre “Trompete” spielen und erst zum Sonnenuntergang aus dem Fluss kommen um zu weiden. (In Nkwali gibt es in unmittelbarer Nähe des “Restaurants” ein dort in der Lagune heimisches Flußpferd, genannt Humphrey, das zudem ein Krokodil als Begleiter hat!)

Aus nur 10 Meter Entfernung beobachteten wir vom sichereren Boot aus hunderte Krokodile, die sich um den riesigen und bereits stinkenden Kadaver eines Flusspferdes im Wasser sammelten, während sich vier Löwen vorsichtig vom Ufer aus in den Fluss begaben (sie mögen Wasser ja überhaupt nicht), dort mit ihren Pranken nach den Krokodilen schlugen, um und sie auf Abstand zu halten, während sie versuchten, ein Stück Fleisch zu erbeuten.

Dann die seltene Begegnung mit einem großen Rudel Wilder Hunde.

Schließlich eine Leopardin oben auf einem Termitenhügel, während unten ein Leopard versuchte, ihre Aufmerksamkeit zu gewinnen, worum sie sich aber nicht im geringsten kümmerte.

Herrlich die Sundowner, wo und was wir auch immer unternahmen (während der Wanderung, einer Bootsfahrt auf dem Fluss, am Ende einer Pirschfahrt), immer hatten die Guides unsere Lieblingsgetränke samt Eis und Zitrone in einer Kühlbox dabei… wie toll ist das denn?

Die Aussicht von unseren Zimmern aus, das Frühstück im Sonnenaufgang – wir sind zwar wieder zurück in der Heimat, doch unsere Gedanken kreisen noch immer um diese Reise und wir würden so gerne gleich wieder aufbrechen Richtung Luangwa.”

Ich danke Euch, Martin und Frances, für diesen Bericht Eurer unglaublich schönen Begegnungen in der Wildnis, es ist schön, dass Ihr diese mit uns teilt. Und ich meine, da sollte man jetzt auch gar nicht noch mehr drauf packen, so unglaublich schön waren Eure Eindrücke. So verabschiede ich mich voller Dank aus dem wöchentlichen Montagsbericht, wünsche allen eine tolle Woche mit viel Grund zur Freude, vergesst nicht aufeinander zu achten.

 

 

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It’s Monday 19th March 2018 and a memorable safari

I do hope that you are all smashingly well and are coming into the week after a fab weekend. Here in the valley, well golly let me tell you we have had some rain – John (one of our guides) came back literally covered head to toe in mud the other day. Apparently it was the car’s fault that it got stuck not the driver’s!! And I can tell you that some of the roads have to be attacked with blind faith that everything will be fine as quite frankly it is just one very long brown puddle! But it’s what this time of the year is about and let me tell you it certainly has not stopped the wildlife from performing and we have had some incredible sightings.

This week Martin and Frances Yates have been incredibly generous and have shared with us their recent trip where they stayed at Luangwa River Camp, Nsefu and then Nkwali.

So for this week, Martin and Frances, over to you:

“Here are the highlights of our fantastic trip…

– Tracking on foot, a lone female lion. (we had a scout with us on the walking safaris, with his large rifle…just in case…….and I found a large stick…just in case!!)

– Seeing 100’s of Hippos sitting all day in the river, playing their “trombones” then getting out at sunset for munchies. There was a resident hippo in the lagoon at Nkwali next to the “restaurant” called Humphrey, he also had a crocodile companion!

– Watching from the safety of the boat, 100’s of crocodiles just 30 feet away gathering round a huge and stinky dead hippo in the river and 4 Lions cautiously approach it from the river bank into the river. The lions were smacking the crocodiles with their paws to keep them at bay while they tried to tear meat off the hippo.

– Seeing a large pack of wild dogs, a rare sighting apparently.

– A female leopard sitting on the top of a termite mound while a young male leopard tried to grab her attention, she was having none of that.

– Having Sundowners, where ever we were (during a walking safari, cruising up the river in the boat, at the end of a game drive, the guides had packed our favourite drinks plus snacks, ice and lemon slices in a cooler box!….how ‘cool’ is that?

-The views from our rooms, the early breakfasts watching the sun come up we are back home and still talking about our trip and we would just love to be back out in the Luangwa.”

Thanks so much Martin and Frances, you guys really had some incredible sightings while you were here and thanks so much for sharing it all with us; what an incredible trip. So I shall graciously bow out of this week’s It’s Monday and leave you to it and hope that you all have another fabulous week with lots of smiles and laughter and don’t forget to look after each other.

 

 

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Es ist Montag 12 März 2018 mit Neuigkeiten von Liwonde

Hallo miteinander, ich hoffe Ihr seid wohlauf und blickt auf ein tolles Wochenende zurück. Und natürlich wünsche ich einen guten Start in die neue Woche. Was gibt es hier? Dazu werden wir uns heute über die Grenze nach Malawi begeben und Eindrücke von dort aufnehmen, nicht nur aus den Parks, sondern auch vom Fortschritt des neuen Camps, das wir bauen – Kuthengo Camp!

Dazu beginne ich am besten mit der tollen Nachricht aus dem Liwonde Nationalpark … dort wurden Löwen erfolgreich ausgewildert! Ja super! Dies ist umso beeindruckender, da es sich bei den beiden männlichen Löwen um Sapitwa und Chimwala handelt, jene zwei Löwen also, die 2012 bereits im Majete Reservat angesiedelt worden waren. Seither hat sich die Löwenpopulation dort so phantastisch entwickelt, dass African Parks und die nationale Nationalparkbehörde entschieden haben, dass diese beiden Prachtexemplare auch für eine Löwen-Ansiedlung im Liwonde geeignet wären. Nach monatelangen Vorbereitungen wurde mit der Umsiedlung nun der erste Schritt umgesetzt, um sie zunächst in einem Freigehege zu akklimatisieren. Dort scheinen sich die beiden bereits richtig wohl zu fühlen, denn sie tun grad so als hätte sich nichts verändert, sie verbringen die Tage dösend im Schatten eines Baumes, wie es Löwen ja grundsätzlich tun. Bald schon wird man sie in die Wildnis entlassen, und folgend ist geplant, 2 weitere männliche Tiere und 5 Löwinnen anzusiedeln. Ich bin zuversichtlich, dass Sapitwa und Chimwala die Neuankömmlinge gut integrieren und mit ihnen ein erfolgreiches Rudel bilden werden.

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Nachdem also der viele Jahre fehlende Alarmruf der Paviane im Liwonde Nationalpark wieder zu hören ist, schauen wir mal, was sich im neuen Camp so tut. Ihr könnt Euch gewiss vorstellen, dass so kurz vor der Inbetriebnahme des Camps fieberhaft daran gearbeitet wird, alle erforderliche Technik und Systeme zum Laufen zu bringen. Nancy und Neil leiten die Arbeiten vor Ort und geben uns hier einen Eindruck vom Stand des Geschehens:

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“Die Arbeiten hier in Liwonde laufen auf Hochtouren und wir freuen uns schon sehr auf die Eröffnung vom Camp Kuthengo. Nach vielen Monaten der Planung konnten wir schließlich Ende letzten Septembers mit den Bauarbeiten beginnen und seither alle erforderlichen Systeme Zum Laufen bringen! Zunächst konzentrierten wir uns darauf, die eigentliche Camparchitektur einschließlich der Positionierung der einzelnen Bauteile im Gelände zu entwickeln. Zudem wurde der Zugang in das Camp, der jetzt direkt auf einen Baobab Baum zuläuft, phantastisch gestaltet. Als nächstes standen die Fundamente und die Grundarbeiten an, was einen Eindruck davon vermittelte, wie das Camp am Ende ausschauen würde. Jetzt also sind alle Vorbereitungen getroffen und wir warten auf die Ankunft der Zelte – was ein grandioser Tag sein wird.

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Während wir also in den zurückliegenden Monaten das Camp bauten, hatten wir zugleich das Glück, einige aufregende Wildbeobachtungen zu erleben. Zeitgleich mit der Ankunft des Bauteams entschieden die hier heimischen Krokodile, sich an einen ruhigeren Platz flußabwärts zu verkrümeln! Das war für uns eine enorme Erleichterung, da wir die Bauarbeiter aus dem nächstgelegenen Dorf ja täglich mit dem Boot über den Fluss bringen müssen. Dennoch tauchen einige Krokodile gelegentlich auf und schauen nach dem Baufortschritt. Zu Beginn der Arbeiten trafen wir auch noch auf einige besonders interessierte Elefanten, Wasserböcke, Impalas, Paviane und Flusspferde, die allesamt auf der Baustelle nach dem Rechten schauten. Ihr Hauptinteresse galt natürlich den vielen Menschen, und so gab es manche Situation der Konfrontation von Auge zu Auge zwischen unserem Team und den Tieren. Mit der Zeit aber sind alle Beteiligten zunehmend entspannt, ignorieren einander und lassen inzwischen den anderen seinen Job tun.

In der Rückschau waren die Flusspferde wohl unsere größte Herausforderung während der Bauarbeiten, weil sie besonders gern nachts auf der Baustelle herumstampfen, immer darauf aus, für den Folgetag vorbereitete Baumaßnahmen niederzutrampeln! Wenn wir nachts hören wie sie sich untereinander verständigen, müssen wir immer lachen, weil es sich wie eine Bande kichernder Jugendlicher anhört, die sich zu allerlei Unfug verabreden und im Morgengrauen ins Wasser zurückziehen, um sich dort den Tag darüber zu amüsieren, dass wir die Arbeit von vorne beginnen müssen.

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Letztes Jahr waren erste Geparden im Liwonde angesiedelt worden und im Oktober wurden die ersten Jungen seit mehr als 100 Jahren im Park geboren. Neil war überaus glücklich, dass er 2 Begegnungen mit einem Geparden und einer Gepardin hatte. Zusammen mit den Löwen, von denen Emily bereits eingangs dieses Newsletters berichtet hat, ist es somit hinsichtlich der Safarimöglichkeiten im Liwonde besonders erfreulich, dass der Nationalpark nun offiziell Heimat der Big 5 ist!

f36c3acdde718bb4876a67d14ed6dce8da8d04a2145d31c6af7b243fbe9c81d0Gepard Fotos von African Parks

So sehr wir im Moment auch gefordert sein mögen, wir sind dennoch unwahrscheinlich glücklich, an einem solch schönen Ort arbeiten zu dürfen, unter dem freien Himmel Afrikas, nur einen Steinentwurf vom Ufer des Shire entfernt, mit Flusspferdgruppen, der üppigen Vogelwelt und neben all den anderen Tieren, die durch das Camp kommen. Am Ende eines langen und anstrengenden Tages lehnen wir uns zurück, genießen den faszinierenden Sonnenuntergang mit einem adäquaten ‚Sundowner‘, sehen den Tag der Nacht weichen und beobachten von der Feuerstelle aus die Sterne, während die Geräusches des Buschs die Nacht erfüllen.”

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Wir danken Nancy und Neil für diesen anregenden Bericht vom neuen Mitglied in der RPS-Familie und können es kaum erwarten, das neue Camp Kuthengo nach seiner Fertigstellung zu besuchen. Viel Erfolg.

So, das war es für diese Woche. Ich muss mich beeilen, doch keine Sorge, nächste Woche gibt es jede Menge anderer Geschichten. In der Zwischenzeit wünsche ich Euch viel Freude und Anlaß zum Lachen, achtet aufeinander und herzliche Grüße.

 

 

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It’s Monday 12th March 2018 and news from Liwonde

Hello there everyone, I do hope that you are all well and once again have had a fabulous weekend. Let’s hope that all goes well this week too. So what news? Well today we are hopping across the border to Malawi to have a little catch up on what is happening over there, not only in the park but at the new camp that we are building – Kuthengo Camp!

First of all let’s update you with some very exciting news for Liwonde… lions have finally been re-introduced into the park! Hurrah! What makes it even more exciting is that the two male lions which have been re-located to Liwonde are in fact Sapitwa and Chimwala, the big male lions that were introduced to Majete in 2012. Since their introduction into Majete the lion population has thrived as with more male lions African Parks and the Department of National Parks and Wildlife of Malawi decided that these two guys would be a fab introduction to Liwonde. After months and months of planning, the first step was completed and they were relocated and put in a boma for them to gently acclimatize. The boys seem to be doing absolutely fine and it’s like nothing has changed, they spend their days as most lions do just snoozing in the shade of a tree. They will soon be released and in the near future and the plan is to bring in 2 more males and 5 females. I am sure Sapitwa and Chimwala will show them the way and we look forward to having a nicely settled lion pride in Liwonde.

5baaf727add1a7e23fefa9c76e93cc6efc8555e5a42eb4938a899a62829035d7Lion photos by African Parks

So now that the alarmed bark of baboons in Liwonde National Park – a sound which for many years has been absent – has returned, let’s move on to what is happening in camp. As I am sure you can imagine with not long to go until we open it has been all systems go and the team have been hectically busy building so let’s have a quick catch up with Nancy and Neil who are on the ground busy getting the camp up and running. Nancy and Neil over to you:

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“Building is in full swing here at Liwonde and we are very excited for the opening of Kuthengo Camp. After many months of planning; building finally commenced at the end of September and it’s been all systems go since then! The first few months were spent concentrating on the final layout of camp, the positioning of all the buildings and clearing the area. We have also made a fantastic approach into camp, going straight towards a Baobab making for a rather grand entrance. Next all the foundations and ground work got going and finally we started to see camp take shape and get an idea for how it was going to look. All of the tent bases are now in and we are simply waiting for the tents to arrive – that will be such an exciting day.

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Over the last few months whilst we have been building the camp we have been lucky enough to have had some amazing wildlife sightings. With the arrival of the team thankfully the resident Crocs decided it was far better to move down to a quieter spot along the river! Much to our relief as we bring all the team in from the local village across the river by boat each day, although they still pop up to have a look and check progress from time to time. When we first started the project we met some very inquisitive elephants, waterbuck, impalas, baboons and hippos all passing through camp to check out what was going on. The main point of curiosity was all these people and there would often be a stare down between the team and the animals. However, as time has moved on everyone has become far more relaxed and both animals and staff go about their daily chores pretty much ignoring the other and letting everyone get their jobs done.

That being said the Hippos have probably been our biggest competition while building as they simply love to spend their nights stomping all around camp making sure they trample over any freshly dug areas that have been prepared for a job the following day! At night when you hear them communicating with each other we always laugh as it just sounds like a bunch of chuckling teenagers up to no good, and when daybreak comes, they disappear back into the water where they spend their day laughing to themselves as they watch the work being re-done.

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Last year Cheetahs were reintroduced to Liwonde in the south of the park and in October the first Cheetah cubs were born for over 100 years in the park. Neil has been lucky enough to have had 2 sightings of one male and a female. So along with the Lions that Emily updated you about at the beginning of this week’s It’s Monday, it is certainly looking very exciting on the game-viewing front with Liwonde National Park now officially being home to the Big 5!

f36c3acdde718bb4876a67d14ed6dce8da8d04a2145d31c6af7b243fbe9c81d0Cheetah photos by African Parks

Daily life in Liwonde is incredibly busy but we are so lucky to be working in such a beautiful place with the big open African skies, the Shire riverbank just a stone’s throw away, the pods of hippos, abundant birdlife as well as the many other animals that come through camp. At the end of the long hard day we can kick back and enjoy the amazing sunsets with a well-deserved sundowner, see the day turn into night and stare up at the stars whilst sitting around a fire listening to the sounds of the African bush.”

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Wow thanks so much Nancy and Neil, we are all so excited about this new addition to the RPS family and cannot wait to see it once it is finished. Good luck.

So there you have it for this week. I am going to scurry off, but don’t worry plenty more stories coming your way next week, but in the meantime have a fantastic week with lots of smiles and laughter and don’t forget to look after each other.

 

 

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It’s Monday 5th March 2018 and time to take some photos!

I do hope that you are all well and having a fabulous Monday so far and that those of you in the UK are wrapped up nice and warm. Rob, Jack and myself were just over there but flew out before the snow hit which we were sad to miss but pleased to be able to get back to the warm. Anyway, enough about the weather let’s see what has been going on in the Valley. Today we are going to hear from David Rogers who has just been with us for another of his fab Photographic Safaris; before his guests arrived we managed to borrow some of his time to do a little workshop with some of our guides. So for this week it’s over to David.

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“In February, before the start of the annual Emerald Season Photographic Workshop to South Luangwa, I was pleased to be invited by RPS Operations Director, Rob Clifford to give six of their guides a workshop on photographic training. They are (from left to right) Kangachepe “Kanga” Banda, Braston Daka, Julius Banda, Fredrick Phiri, Chris Mwale and John Mphasi (unfortunately not all could attend because of work commitments).

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Anyone who has been to Robin Pope Safaris camps in Zambia will know that their guides are real experts in their fields. This workshop was not about finding animals, talking about birds or interpreting wildlife; it was about finding pictures, depth of field, choosing backgrounds, composition, cameras, and how to adjust settings for different situations.

The aim was about helping guides help their guests to take better pictures.

When guests say ‘what is wrong with my camera?’ or ‘why are my pictures so bright or so blurry?’ these guides will now be able to help them sort out their problems. They will also be able to talk the photographic talk and advise them to ‘increase your ISO’ or ‘increase your exposure compensation’.

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The modern camera includes a whole new world of terms and tricks and the guides all passed a 40-point multiple-choice test before they were given their certificates.

I had a lot of fun preparing for the workshop and big thanks to my 12-year-old son, Dane, also did some great cartoons to illustrate certain points.

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“The workshop was a great success,” said Rob afterwards.

I certainly look forward to getting back to the valley later in the year to continue training and start working with other guides who were not able to attend this workshop.

The on-course action picture of Fred (left) and Braston (right) was taken by Chris Mwale. In 2017 he was given a camera by the Carnivore Project in reward for his hard work in gathering pictures for their research and is taking great pictures.”

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Thanks so much for sharing this with us David! Luckily we also have some of the incredible photos that David took whilst on safari with us just to show that he wasn’t in the class room for the entire time!

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Gosh I mean talk about some incredible sightings, I am terribly sorry if these have made you all rather envious. If so, then you will be happy to know that we have limited space on David’s November 2018 South Luangwa trip! So before we really pull out all the stops on the sightings I will finish my stories there, as I would hate to spoil you all and for you to all think that actually every week is like the week we have just had! So without further ado I shall bid you all a very very fond farewell and hope that you have a fabulous week with lots of smiles and laughter and don’t forget to look after each other.

 

 

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Es ist Montag 26 Februar 2018 und Wilde Hunde-Chaos!

Seid herzlich gegrüßt miteinander, ich hoffe es geht Euch gut und Ihr habt etwas Muße für Neuigkeiten aus dem wunderschönen Luangwa-Tal, das derzeit eine Zwischen-Trockenzeit durchläuft. Beginnen möchte ich mit der Ankündigung eines Berichts über den gegenwärtigen Besuch von David Rogers, der nächste oder übernächste Woche unschlagbar interessant werden sollte. In Vorbereitung einer weiteren seiner tollen Fotokurs-Safaris ist Rogers bereits vor seinen Gästen bei uns eingetroffen und wir haben einen mehrtägigen Workshop organisiert, in dessen Verlauf einige unserer Guides zu den Themen Licht, Position und Komposition geschult werden, um ihnen ein tiefergehendes Verständnis für die Bedürfnisse unserer Gäste beim Fotografieren und auch bei der allgemeinen Wildbeobachtung zu vermitteln. Noch ist die Gruppe im Busch unterwegs, doch sobald sie zurück sind werden wir erfahren, wie alles funktioniert hat und was sie erlebt haben.

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Nach diesem Appetitanreger möchte ich Eure Aufmerksamkeit nun aber wirklich auf einige Beobachtungen lenken, die uns zuletzt vergönnt waren… Dank der jahreszeitlich ungewöhnlichen Trockenheit hier haben sich riesige Elefantenherden rund um Nkwali versammelt. Vor wenigen Tagen erst zählten wir allein zwischen Luangwa House und Robins House etwa 100 Elefanten, dabei war alles vertreten von stattlichen Bullen bis hin zu ganz jungem Nachwuchs. Ich bin sicher dass niemand, der herkommt und die Möglichkeit hat zu sehen, wie diese unglaublichen Giganten friedlich und ruhig durch den Busch wandern, dies als Zeitverlust einschätzen wird.

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Geräuschvoller geht es dann schon bei den Leoparden zu, die wir zuletzt häufig im und außerhalb des Nationalparks sehen. Erst vor wenigen Tagen wurden Gäste Zeuge einer kompletten Jagd vom Beginn (oder zumindest fast dem Beginn) bis zum Ende, da sie die Annäherung und schließlich erfolgreiche Jagd einer Leopardin nach einem Impala verfolgten. Es ist immer wieder aufregend, eine solche Situation mitzuerleben.

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Apropos Jagdszenen zwischen Raubtieren und Impalas, eine solche hatten wir vor ein paar Tagen auch mit Wilden Hunden, die ganz nah bei Nkwali ein Impala stellten. Dieses sahen wir ganz unvermittelt aus dem Busch vorpreschen, mit weit aufgerissenen Augen und von Panik gezeichnetem Gesicht, und das mit gutem Grund, denn im unmittelbaren Gefolge zeigten sich 3 Wilde Hunde. Diese waren jedoch lediglich das Führungstrio, der Rest des Rudels mit ungefähr 30 Tieren folgte kurze Zeit später nach. Leider hielten sie sich vom Weg fern und verlagerten die Jagd in zu dieser Jahreszeit unzugängliche Gebiete, so dass wir das Geschehen nicht weiter verfolgen konnten, doch ist zu befürchten, dass es das Ende des armen Impala bedeutete. Als wäre dies noch nicht genug von den Wilden Hunden hatten wir zuletzt auch mehrere Begegnungen mit ihnen in der Umgebung des Luangwa River Camp, wo sie sich zumeist mit vollgefressenem Wanst nach erfolgreicher Jagd im Schatten erholten und die Beute verdauten, was immer sie auch erlegt haben mochten! Tatsächlich waren sie so vollgefressen und schläfrig, dass sie kaum aufmerkten, als ein Puku versehentlich in den unmittelbaren Lagerplatz des Rudels gelangte. Der Puku gab ein kurzes Schrecksignal von sich und verließ schnellstmöglich den Schauplatz, dankbar dafür, den Wilden Hunden im Augenblick von deren Pause und nicht zu einem anderen Zeitpunkt begegnet zu sein. Auch die Gäste von Nsefu berichten vom Zusammentreffen mit Wilden Hunden während ihrer Wanderungen, was immer ein Höhepunkt ist, nicht zu vergessen die Sichtungen von Löwen und Leoparden, die sie außerdem hatten. Insgesamt ist es die Gunst der Jahreszeit, dass der Busch so dicht und üppig gewachsen ist, womit sich ausreichend Deckung bei der Annäherung an das Wild bietet.

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Natürlich tut es mir sehr leid, wenn ich Euch mit meinem Bericht von solcherart Beobachtungen neidisch mache. So will ich mich an dieser Stelle zurückhalten und nicht weiter fortfahren, sondern lediglich noch darauf hinweisen, dass wir gegenwärtig Woche für Woche so wie beschrieben verwöhnt werden! Zum Abschluss wünsche ich Euch eine wunderbare Woche mit viel Grund zur Freude, achtet aufeinander und seid herzlich gegrüßt.

 

 

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